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우리는 무대와 극장 시스템이 날로 발전하는 가운데, 객석만은 그대로인 극장에 종말이 올 것이라고 선언한다.

표준형 인간을 상상해 만든 똑같은 객석이 아니라 다양한 상태의 관객을 위한 객석과 관람환경으로 변화를 촉구한다. 진짜 종말만은 막기 위해.

We declare that theater, with the stage and theater system developing day by day yet the auditorium remaining the same, will face an end. We demand the change into the auditorium and theater for audience members of all the diverse bodies, instead of the same seats made by imagining the standard human ㅡ to prevent a real apocalypse.


 

 

기획노트

극장의 전통적인 규범ㅡ조용히 할 것, 가만히 있을 것, 정해진 시간에 올 것, 집중할 것 등ㅡ은 '어떤 관객'을 배제하는 시스템으로 작동한다.

 

어린이, 환자, 그들의 보호자, 발달장애청년, 휠체어 이용 장애인, 난민 신청자, 야간 노동자, ADHD 환자 등은 '일반 관객'이 될 수 있을까?

 

제아무리 삶의 연약하고 혼란한 부분을 이야기하는 훌륭한 작품일지라도, 관객은 약해서도 안 되고ㅡ집중해서 바른 자세로 관람하라!, 혼란해서도 안된다ㅡ시끄럽게 하지도 중간에 나가지도 말라!

그런 객석에서는 뭔가 좀 어긋남이 느껴졌고, 나중에는 생각했다.

 

극장은 망할 것이다. 아름다움 때문이라고 말하면서 시끄럽고 약한 자들을 금지하기 때문에.

 

이제 나는 극장종말론자다. 극장의 종말만은 막고 싶은 극장종말론자. 종말을 막기 위해, 많은 관객을 채울 빼곡한 객석이 아니라 다양한 관객을 위한 객석을 상상한다금지의 연속인 극장 규범을 통해 차별이 작동하는 방식에 기여하는 사회 시스템을 재해석해본다.

Planning notes

The traditional norms of theaterㅡto be quiet, to sit still, to arrive on time, to concentrate, etc.ㅡ operate as a system that excludes ‘certain spectators’.

 

Could children, patients, their guardians, those with developmental disabilities, those using wheelchairs, asylum seekers, night-shift workers, ADHD patients, etc. be ‘general spectators’?

 

However great the performed work is, dealing with the vulnerable and chaotic parts of life, spectators may neither be vulnerable (watch it in concentration, in a correct posture!) nor be chaotic (do not cause noise or leave in the middle!).

 

Such an auditorium felt off, and later I came to think the following. Theaters will perish. They say it’s for beauty and ban the noisy and the weak. I am now an eschatologist of theater.

 

An eschatologist of theater who wants to prevent just the end of theater. To stop its apocalypse, I imagine an auditorium for diverse spectators, not one to be filled up with a large number of them.

 

‹저스트키즈①›, 이혜령, 서울 영등포아트홀, 2019

 

​*무대 위에 7명의 성인과 4명의 어린이가 서 있다. 노년의 이주여성이 말한다. 무대 배경으로 글이 자막처리된다. 

우리들 중 한 사람은 happy 라는 영어 단어를 배운 날을, 한 사람은 할아버지를 만나면 인사를 해야 한다고 배웠던 것을 기억합니다. 

이 중에 한 사람은 여섯 살 때 누나 친구의 목을 졸랐고, 한 사람은 교회에서 지옥을 보여준다는 친구들에게 목조름을  당했습니다.

이 중 한 사람은 난쟁이라는 놀림을 받았고, 또 한 사람은 키우던 이구아나를 나무 아래에 묻으며 울었습니다. 우리들 중 일부는 페르시안 왕자와 정글짐에서의 탈출 놀이를 좋아했고 또 다른 일부는 생전 처음 봤던  연극을 기억합니다.

처음으로 극장에 간 것은 몇살 때 인가요? 

그 나이만큼 뛰세요. 

 

극장에서 나오면서 이거 애들 장난도 아니고...라는 말을 한 적이 있나요?

그렇다면 혀를 최대한 길게 내미세요.

아니라면 귀를 잡아당기세요.

7세 이상 관람가는 아이를 위한 배려인가요, 방해받지 않기 위한 배제인가요?

아이들을 위한 거라면 오른팔로 얼굴을 가리고 왼손으로 당신의 모습을 크게 그려봅니다.

방해받지 않기 위한 거라면 뒤로 돌아 팔꿈치에 계속 입을 맞추세요. 

 

흥이 나면 손뼉을 치고 펄쩍펄쩍 뛰는 발달장애청년 김세환은 7세 이상이므로 극장에 갈 수 있나요?

갈 수 있다면 손뼉을 치며 뛰세요.

특별 편성된 회차에 가야 한다면, 두 손바닥을 앞으로 뻗고 바닥에 등을 대고 움직입니다.

국내 국공립극장 여성 극장장 비율이 1.2%로 세계 꼴지인 것은 참일까요 거짓일까요?

참이라면 양팔을 벌리고 좌우로 크게 몸을 흔드세요 

거짓이라면 위아래로 크게 머리를 흔드세요. 

기울어진 극장에서 자꾸만 넘어지나요?

그렇다면 무릎을 굽힌 채로 움직이세요.

아니라면 두 손등을 하늘로 향한 상태로 빠르게 걸어 다니세요.

약한 사람만이 아니라 나약한 사람도 이해할 수 있나요?

그렇다면 빠른 속도로 옆으로 걸으세요.

아니라면 그 자리에서 한 바퀴 돈 뒤 멈추세요.

객석에 눕고 싶다는 상상은 불온한가요?

극장에서 내 자리를 주장하기에 지금은 좀 이른 시간인가요?

당신은 언제 처음으로 혼자 있고 싶다는 생각을 했나요?

암전이 시작되자 이대로 영원히 어둠 속에 있기를 바란 적이 있나요?

그런 바람을 상상도 못해본 이들의 이야기를 들었나요? (암전)

 

작업 개요

‹극장종말론:입문편›은 2021년 11월 한달간 관객들의 다양한 극장 경험을 기고와 인터뷰 등의 방식으로 모아내는 프로젝트로, 서울문화재단의 후원을 받아 운영된다.

작가는 글을 나누고 만나는 과정을 통과하며 극장을 수신처로 둔 편지를 쓰고 우표를 붙여 발송한다.




 

 

2019년부터는 연극이나 영화 관람을 거의 끊다시피 했다. 코로나19 때문만은 아니었다. 당시 대한민국은 <겨울왕국2> 열풍에 휩싸여 있었는데, 어른아이 할 것 없이 즐기는 작품이다 보니 ‘어른’과 ‘아이’ 사이 충돌이 생겨 버렸다. 일부 성인들이 <겨울왕국2>를 조용히 관람하고 싶으니 시끄러운 어린이들을 분리해달라고 주장한 것이다. 당시 나는 20대 후반이었지만, 노키즈존 갑론을박이 과열되는 현상을 보며 함께 위기감을 느꼈다. 관람 예술의 세계에도 계급이 존재한다는 사실을 새삼 실감하게 된 것이었다.
 

계급도는 간단한 만큼 잔인했다. 교양 있는 비장애 성인을 최상위로 두고, 나머지를 최하위로 상정하기 때문이었다. 이 층위는 결국 ‘관람 자격’을 가른다. 자격이 있다면 얼마든지 예술을 누려도 좋지만, 없으면 이곳에 나타나지도 말아달란 부탁 같기 때문이다.

ADHD를 가진 나 역시 극장이 끊임없이 눈총을 쏘아대는 관객 타입 중 하나였다. 따지자면 나의 천성은 어린이 쪽에 가까웠다. 뭘 하든 꼼지락거리고, 소근 거리고, 크게 웃는 식으로 활동해야 편했다. ‘Into the Unknown’처럼 멋진 노래가 나온다면? 당연히 따라 부르고 싶어질 것이었다. 그래서 <겨울왕국2>로 인해 어린이들이 구박받는 현상이 남 일 같지는 않았다. 그러나 아무리 공감한들, 나도 마이크가 없는 소수자일 뿐이었다. 우리나라에서는 ADHD라는 약자성 하나만 지녀도 어디서나 암묵적인 계급을 실감할 수 있었다. 나는 늘 포함보다는 배제 군에 속하는 편이었고, 언젠가부터는 그게 익숙하여 일일이 서러워하기도 지쳐버린 상태였다. 냉대와 차별조차 산소처럼 만연해지면 늘 쉬는 숨으로 섞여들기 마련이었다.

 

***

 

한때는 내가 연극이나 영화 자체를 싫어한다고 믿기도 했다. 지인들이 대학로나 영화관을 권할 때마다 망설여지고, 되도록 다른 활동으로 유도하고 싶기 때문이었다. 그러다 한번은 “왜 관람을 싫어하냐”라는 원론적인 질문을 받게 되었는데, 그제야 줄임표 가득한 의문점을 인식할 수 있었다. 새삼 ‘맞네……? 내가 그 재미있는 연극이나 영화를 왜 싫어하게 되었을까……?’ 싶었다.


곰곰이 따져보니 실은 2시간 남짓의 투명한 결박이 불편한 것이었다. 일례로 나에겐 극의 줄거리보다 먼저 소요 시간을 파악하고 보는 습관이 있었다. 다 보는 데 걸리는 시간이 90분 미만이면, 그건 일단 좋은 콘텐츠였다. 온 힘을 다해 버티면 버텨지는 범위이기 때문이었다. 그러나 120분을 넘어가면 재미가 보장된 대형 극 이라도 큰 부담이 되었다. 오랫동안 입 다물고, 그저 가만히 있어야 한다는 사실이 일종의 감금처럼 느껴지는 것이었다.

관람이 시작된 후에도 재차 시간을 확인해야 마음이 편했다. 틈날 때마다 냉큼 손목시계를 비틀어 숫자를 읽어내는 나는 억지로 끌려온 사람처럼 보였을 것이다. ‘얼마나 더 참아야 할지’ 가늠하길 잊을 정도로 재미있는 극은 없었다. 그건 애초에 재미와 상관없는 문제였다. 나에게 심한 ADHD가 있다는 말은 내가 아무리 용을 써도 성인다운 몰입을 발휘하기 어렵다는 뜻이었다. 몰입과 인내가 내게만은 동의어라는 뜻이었고, ‘정상인’들끼리 합의한 정적 상태가 왜인지 내 몸을 간지럽히는 것 같다는 뜻이기도 했다.


극장 내 객석의 고요에서 추출되는 메시지는 단 하나였다. ‘계속해서 유지하라.’

가끔은 여기서 답답함을 느끼는 게 나뿐이라는 사실을 믿을 수 없었다.

그렇다고 대단히 부도덕한 욕구를 느끼는 것도 아니었다. 주로 기지개를 켜고 싶다, 다리를 흔들고 싶다, 일행에게 중간중간 감상을 건네고 싶다, (남들은 전혀 웃지 않는 대목에서) 박장대소를 하고 싶다, 화장실에 가고 싶다……는 식의, 사소하다면 사소한 동작들이 전부였다. 하지만 필요한 동작을 다 했다간 다른 관객의 SNS에서 ‘관크’라는 욕을 집어먹을 게 뻔했다. 적혀봤자 익명이겠지만, 내 모습이 멸시와 조롱을 뒤집어쓴 채 웹 상을 떠돈다면 무서운 일이었다. 연극 시간 내내 끙끙거리다 보면, 어느 순간 무대가 아득해지면서 내가 극을 즐기러 온 주체인지, 객석에 보관된 짐짝인지 헷갈리는 기분이 들곤 했다.

어쩌면 나는 차별과 냉대에 익숙해졌다기보다, 익숙해졌다는 확신을 하고 싶었던 것일지도 모르겠다. 매번 정체 모를 갑갑함에 압도되면서도, 나의 부자유스러운 감각들이 어디에서 기인하는지, 이런 느낌이 정당한지 궁리해본 적조차 없었다. 극장에서의 나는 언제나 전전긍긍하기 바빴다. 혹시나 열연 중인 배우나 다른 관객에게 민폐를 끼칠까 봐 걱정하다 보면 안 그래도 부족한 주의집중력이 실제로 주의하느라 숭숭 빠져나갔다. 자연히 작품 속의 디테일을 많이 놓쳤다. 커튼콜 즈음의 나는 항상 남들보다 덜 이해했음에도 더 지쳐있기 일쑤였다. 그래서 드디어 밖으로 나가 지인들과 관람 소감을 나누는 자리에서는 꼭 이런 질문을 받았다. “넌 대체 뭘 본 거야? 우리 지금 같은 연극 얘기하는 거 맞지?”


하지만 이럴 때 내가 느끼는 곤란함을 구구절절 늘어놓는 것은 바람직하지 않았다. 높은 확률로, ‘절이 싫으면 중이 떠날 수밖에 없다’는 충고가 따라붙기 때문이었다. 그러나 진짜로 극장을 등지면 연극이나 영화는 내 발이 닿지 못하는 무수한 ‘절’ 중 하나가 될 것이고, 그건 왠지 슬픈 패배나 포기처럼 느껴졌다. 하지만 관람이라는 취미를 유지하자고 극장을 계속 감내하는 것도 버거웠다.


언젠가는 영화관에서 압박감 없이 포근한 관람을 해본 경험이 있었다. 서울 모처의 CGV ‘템퍼 시네마’에서였다. 일명 ‘침대 상영관’이라 불리는 이곳에서는 모든 관객이 고급 침대에 누워 담요를 덮은 채 아늑하게 영화를 관람할 수 있었다. 입장 전에는 오히려 심드렁했다. ‘당연히 의자보단 침대가 편하겠지’ 싶은 마음이었다. 그런데 막상 영화가 시작되니 단순히 등허리가 안 아픈 정도가 아니었다. ‘눕는다’라는 행위가 허용됨으로써 관객 1인이 유용하는 공간 자체가 몇 배로 넓어졌고, 그래서 얼마간 꼼지락거리거나 부스럭거리는 소음을 내어도 티가 나지 않는 것이었다. 약간이라면 소곤거리는 행동까지도 가능했다.


그러나 템퍼 시네마는 지속적인 대안이 되지 못했다. 일단 상영관 수가 너무 적고, 그마저도 서울이나 부산 같은 대도시에만 마련되어 있으며, 푯값이 1인당 45,000원이나 하기 때문이었다. 그래도 지속할 수 있는 극장 경험에 대한 힌트를 얻을 수는 있었다. ‘가만히 앉아서, 아무 말 말고, 움직이지도 말라’는 금기가 깨지자 이만큼이나 자유로워진 것처럼, 객석에 변화를 주어 얼마든지 다른 편함을 꾀할 수도 있겠다는 생각이었다.

꼭 템퍼 침대만큼 고급스러운 좌석이 아니어도 좋았다. 어디에 몸을 기대느냐보다는, 물리적 경직도를 완화하려는 시도가 중요했다. 일체형으로 다닥다닥 붙어 관객 모두가 서로의 움직임을 느낄 수 있는 좌석이 빈백이나 소파 정도로만 바뀌어도 되지 않을까. 그렇다면 공간 대비 수용인원은 줄겠지만, 수용 계층은 전보다 훨씬 넓어질 것이었다.


공간을 탈바꿈하기 어렵다면 관람 규칙이나 콘텐츠의 구성을 뒤집어 볼 수도 있었다. 앞서 말한 &lt;겨울왕국2&gt;을 예로 들자면, 아예 다 같이 노래를 부르기로 합의하고 시작하는 것이다. 한 명이 흥얼대면 ‘관크’겠지만 모두가 함께 부르면 미니 콘서트의 떼창 같지 않겠는가. 무작정 눈살을 찌푸리기엔 아직 해본 적 없는 시도였다. 영화관에서도 많은 시도가 가능하겠지만, 연극이라면 특유의 현장감과 생동감을 살려 더더욱 색다르고 즐거운 일들을 생각해볼 수 있을 것 같았다.


실제로 나는 &lt;쉬어 매드니스SHEAR MADNESS&gt;라는 코믹 추리극을 인상 깊게 기억하고 있다. 이 연극의 묘미는 현장 객석 반응에 따라 매회 차 결말이 달라진다는 점이었다. 배우와 관객들이 함께 사건을 풀어나가다 다수결로 그날그날의 범인을 정하는 식이다. 지금은 비교적 많아졌지만, 당시 관객 참여형 연극을 처음 접해본 나에겐 너무나 신선한 경험이었다. 객석에 침묵을 요구하지 않고, 오히려 다각도의 반응을 유도해 콘텐츠의 결말로 수용하는 구조가 매우 재미있고 참신하게 느껴졌다. 관객을 객체가 아닌 주체로 대우한다는 느낌이 몇 년 째 좋은 추억으로 남아있다.

***

극장을 관통하는 최고선의 매너가 여전히 ‘정숙’이기 때문일까? 극장에서는 어떤 약자를 위해 무언가를 바꿔 보자는 주장 자체가 어울리지 않는 소음으로 들린다. ‘굳이 왜 그래야 하냐’ 말로 거절되어도 마땅한 논의 같다. 그러나 여러 악재를 통해 ‘극장종말론’이 대두되고 있는 지금, 극장 또한 보다 적극적으로 변화를 모색해야 한다는 생각이 든다. 나는 ‘나 같은 사람’도 무리 없이 녹아들 수 있는 관람 환경을 꿈꾼다. 내가 다니는 극장에서 더 많은 어린이와 노인과 장애인과 난민을 만나게 되길 소망하기도 한다. 아직은 요원해 보이지만, 변화를 바라는 마음이 변화의 시작임을 믿고 기다리는 중이다.
 




정지음
​에세이스트. 《젊은 ADHD의 슬픔》을 썼습니다.

 

‹익명의 극장종말론자 모임›(A.E. : Anonymous theater Eschatologist)

무대와 창작자를 중심으로 형성된 극장의 세계에서 관객의 경험은 너무 적게 이야기되고 있지 않은가. 그러니까 공연 후기나 비평이 아니라, 극장에 가려는 마음을 살핀 기록과 객석에 앉은 자로서의 상태에 관한 이야기를 꺼내자.

그런 이야기가 없는 극장은 망할 것이라고, 나는 말했다. 함께 말할 사람을 찾는다. 익명의 극장종말론자 모임은 당신의 극장 경험을 나눌 자리를 만들 것이다. 모임에 함께 하고 싶다면
여기(Click)를 통해 가입할 수 있다.

 

 
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극장Theatre은 마법 같은 곳이다. 적어도 나에겐 그랬고 내 대부분의 시간 동안 그랬다. 극장에서는 현실의 일도 예상치 못한 일도 즐거운 일도 슬픈 일도 재미난 일도 고통스러운 일도 일어났고 풀어졌다. 그 오묘한 매력에 수년간을 지칠 수 없이 극장을 드나드는 중이다. 이렇게 짝사랑 같은 마음으로 옮기는 발걸음이니 많은 경우, 나는 극장이 거는 마법에 충실히 순응하는 편이다. 어쩌면 그 마법이 잘 걸리도록 자기 암시를 잘하는 편인 것도 같다. 어떤 빛도 들어오지 않는 공간에서 자체 발광發光하지 않는다던가, ‘부스럭’, ‘꼼지락’을 포함해서 아무런 움직임 없이 숨 쉬고 오래오래 앉아 있기라던가, 하는 것들 말이다. 이것들에 나는 꽤나 경력과 노하우가 있다. 요즘에 들어서야 극장의 시간이 기네, 어쩌네 타박할 때도 있었지만 약간은 농담처럼 이었고 그저 나이 탓이다, 했다. 많은 시간을. 그 긴 시간 동안을.

이상한 낌새를 느낀 것은 최근 몇 년 동안의 극장 경험에서였다. 단지 낌새였던 흐릿함이 희부옇하지만 생각으로 들어와 잡힌 것은, 꼭 찍어서 말하자면 이보 반 호프의 <로마 비극Roman Tragedy>을 보고서였다. 

 

다섯 시간의 공연 시간. 무대를 마주 보며 불 꺼진 객석에서 시간 오래 참기 챌린지, 움직임Motionless없는 극장 예절을 지키기 따위의 익숙한 도전일 거라고 짐작했다. 그런데 아니란다. 자리를 바꿔도 되고 무대에 올라가도 되고 간식을 먹어도 된다고. 오호.

소심하게 초콜릿 한 봉지를 의자에 앉아 부스럭거리며 먹었고 무대 위에서 팔고 있는 핫도그를 사러 갔다. 그 사이 뭐, 무대에서 배우들에게는 많은 일들이 일어났겠으나 -같이 간 사람 중 하나는 핫도그를 사느라 주인공의 죽음을 보지 못했다고 한다. 이런. 하하.- 나에게도 많은 일들이 일어나고 있었으니 현실의 일도 극적인 일도 일어나는 극장의 본질에는 어긋나지 않고 딱 맞아떨어지는 중인 셈이었다. 신나게 먹거리를 밀어 넣었다는 즐거움이 있었던 다섯 시간이었지만 그보다 계속 머릿속을 맴돌았던 것은 그렇게 ‘해도 된다’라는 점이었다. 내가 알던 극장의 엄격한 규칙들을 어기고 있는 데도 그 누구도 말하지 않았고 따가운 눈초리조차 보내지 않았었던 묘한 경험. 왜...... 왜......? ‘해도 된다’의 명령은 누구로부터 오는 것이었을까. 

거꾸로 ‘해서는 안 된다’, ‘하지 말라’의 압력은 어디로부터 오는 것이었을까.

’아이들의‘ 극장, ’아... 이들의‘ 극장

‘앞에 앉은 이모들이 무서운 눈으로 뒤를 돌아 쳐다봤어요.’ 

아홉 살 명재가 그랬다. 무슨 이야기를 하는거냐고 물었더니 명재는 극장에 다녀왔다고 했다.

일전에 명재에게 동화를 원작으로 한 뮤지컬 노래를 한 곡 들려 준 적이 있었다. 그때 한창 극장에서 공연하고 있던 뮤지컬 <마틸다Matilda>의 ‘When I grow up’이었다. 찬찬히 듣고 있던 이 아이는 그 노래가 좋았는지 가사의 낱말 하나, 숨 쉬는 자리 하나도 빼놓지 않고 따라서 부르고 또 부르고 그랬다.

명재에게 벌어진 일은 극장의 모든 사람의 감정이 고조됐던 그 순간에 일어났다. 반짝반짝하는 불빛들이 극장의 공간에서 빛났을 테고 10미터쯤이나 높게 매달린 그네를 신나게 타는 아이들이, 또는 어른들이 머리 위를 날아다녔을 것이었다. 곧 귀에 익은 반주가 시작되었다. 그리고 명재는 반가운 마음으로 좋아하는 노래를 따라서 부르기 시작했다. 암묵적으로 깜깜한 극장에서 무대에 마주 앉은 누구에게도 허용될 수 없었다는 그 침묵을 아이는 깨버렸다. 그 결과는 속상하게 돌아왔다. 

 

‘오, 바람이 극장 안에서 씽씽 불었어요!’ 

‘엄청나게 덩치 크고 못생긴 아줌마가 친구들을 빙빙 잡고 돌려서 던졌어요!’

 

그날 극장을 다녀왔던 명재의 일기장에는 아이가 받은 엄청난 감동이 쓰여 있었다. 노래의 그 순간은 무서웠고 이상했고 조금 속상했더랬지만. 

머리 위에서 날아 무대 밖으로 튀어나올 것 같은 그네가 조마조마했지만 신기했던 경험, 몸에 느껴지는 공기의 흐름을 저렇게 남겨 놓았다. 이후에 저 ‘트런치불’ 아줌마가 남자야, 라고 얘기해 줬더니 우리 명재는 깜짝 놀라며 믿지 않았다. 그냥 남자 목소리를 내는 아줌마라면서 말이다. 무대의 상상을 이렇게도 굳건하게 믿어주는 관객이라니 흐붓이 웃음이 났다. 명재는 중간 쉬는 시간에도 극장에 들어가서 기다리자고 졸랐고 공연 기념품도 하나 사와서는 신나게 자랑했다. 다시 가면 좋겠다고도. 이 순간 우리가 극장에서 으레 만나는 환상적인 상상이 명재에게 깊숙이 들어와 있었다. 

누가 정해주지도 않았는데 숨 쉴 자리 하나 낱말 하나 내뱉을 수 없도록 극장을 만들어 온 것이 이 아이를 상처 낸 것을 아니었을까 하는데 생각이 미친다. 공연을 예민하게 관람해 온, 순응하는 어른인 나와 여태까지의 나의 극장은 아이들의 호기심과 감상이 들어 설 자리를 의도적으로 제거하고 있는 것은 아닐까...... 하는 후회와 반성이 뒤늦게야 찌릿하게 찾아왔다. 

그리고 나의 극장은 이대로 괜찮고 무사하며 지속가능할 수 있는가 하는 물음이 곧 뒤이어 생겨나기 시작했다.

 

탄광촌 소년이 발레리노의 꿈을 향해 나아가는 성장 이야기인 뮤지컬 <빌리 엘리어트Billy Elliot>는 2010-2011년 시즌 처음으로 우리나라에서 공연되었다. 2011년에 우리 반이었던 열세 살 태수는 체육 시간에 마치 뮤지컬 공연 속 ‘빌리’처럼 엄청난 덤블링을 보여주고 있었다. 그리고 같은 해 태수는 학예회 무대에서 <빌리 엘리어트>의 안무 동작을 거의 유사하게 그것도 아주 근사하게 해냈다. 태수의 최선을 다한 몸짓은 단지 200명가량의 친구 관객들이 보는 앞에서였을 뿐이고 학교의 작은 간이 극장에서 이루어졌을 뿐이었다. 하지만 무대 위에서 서 있고 움직였던 단 몇 분간은 아이를 지속적으로 극장으로 데려오기에 충분했다. 

얼마 전 태수를 만났다. 곧 군대를 가게 된다고 했다. 아이의 성장과 앞으로의 안녕을 기도하며 함께 식사를 하는 자리에서도 태수는 어김없이 그때 열세 살 ‘빌리’ 이야기를 시작했다. 중간중간 비밀이라면서 버스를 타고 1시간을 가야 했던 공연장에 혼자 엄마 몰래 다녀 온 에피소드와 함께 태수는 청소년을 거쳐 청년이 된 지금까지도 행복한 기억으로 극장에 여러 번 갔다고 간간이 이야기 해 준다. 창작 뮤지컬을 보고 노래를 등굣길에 듣거나 연극의 대사들을 적어두기도 했다며 웃었다.  

아이의 추억을 듣다가 불현듯 힘들지는 않았을까, 하는 생각이 들었다. 탄광촌에서 발레리노를 꿈꾸던 공연의 빌리처럼, 어울리지 않는다는 편견 속에, 가혹한 기준 위에서 아이가 무대를, 더 나아가 극장을 소망하는 일. 힘든 감내의 과정이 있어야 하지는 않았을까, 나이 어린 관객들이 부딪히기엔 극장은 이해할 수 없는 권위와 규칙을 들이밀지는 않았을까 해서였다. 

하지만 걱정스러운 물음에 돌아오는 말은 예상과 사뭇 달랐다. 극장은 언제나 가고 싶은 곳이었으며 극장에서 제시하는 번거로움들은 극장을 나서는 순간 그곳에서 담아나오는 감정에 묻혀 사라질 만큼 사소한 것이었다고. 어린 나이라 모든 것을 다 보고 느낄 수 없는 것이 아쉬울 뿐 극장의 시스템에 화가 나거나 소외된 느낌을 받은 것 같지는 않다고 말이다. 

 

태수가 해 주는 말들을 들으면서 명재의 순간에도 조금은 마음을 놓아도 되겠다는 생각을 해 보았었다. 아이의 일기장에는 무섭고 속상하다는 말보다 극장으로 받은 훨씬 많은 행복한 말들이 있었다는 것을 다시금 기억해 냈다. 아이들의 극장은, 이들의 극장은 이렇게 시행착오를 겪을 뿐이다. 그들은 소외와 약자의 감성 대신 극장에서 머무르는 시간 동안 더 많은 것을 배워나갈 것이다. 

 

2021년 여름, 뮤지컬 <빌리 엘리어트>가 또 한 번 공연을 시작했다. 공연과 극장이 주는 즐거움은 늘 그렇듯 10년 전과 다르지 않았다. 그런데 이번엔 신기하고 새로운 흐름이 느껴졌다. 극장의 로비를 걷고 사진을 찍는 많은 어린 관객들이었다. 객석을 둘러보니 20cm쯤 되는 방석을 당연하게 꼭 안고 와서는 등산하듯 앉고서 안내 방송과 주의사항을 귀 기울여 듣는다. 나이 들어버린 어른들이 웃고 박수치는 순간과 이 친구들이 웃고 탄성을 터뜨리는 부분은 다소 달랐지만 덕분에 공연 내내 까르륵하는 웃음이 이어졌다. 그런데 어느 누구도 어린 관객이어서, 그들의 방식으로 극장을 즐기고 있어서 분노하지 않았다. 오히려 그들의 웃음과 박수 소리에 다시 한 번 웃음이 지나갔을 뿐이다. 그리고 그러는 동안 어린 관객들도 극장의 방식을 이해하고 배워가고 있었을 것이다. 내가 알고 있는 나의 ‘극장’은 ‘종말’이라는 영원한 죽음을 맞이하기 전에 그러지 않기 위해서 조금씩 이들을 포옹하며 바뀌어 가고 있는 중이라고 하면 너무나 큰 오해일까.

 

아직도, 아직은 그러나 확장되는 극장

‘극장종말론’이라는 낱말을 받아들고 꽤 오랜 기간 동안 고민하지 않았다면 거짓말이다. ‘종말終末’이라는 세기말적인 어감이 무거워서였기도 했고 극장들을 종말‘론論’이라는 언어 논리로 끝장낼 능력이 없어서이기도 했다. 게다가 나는 어떤 이유에서든 여전히 극장을 사랑하고 있기 때문이기도 하다. 그래서 아직 극장을 종말시킬 용기 따윈 없는 것 같으니 ‘극장 종말’을 면할 아주 가느다란 핑계를 찾아보기로 했다. 

 

Theatre [ˈθɪətə(r)] :

1. 관객, 배우 등을 둘러싸고 있는 공간(Cambridge Dictionary)

2. 시청각을 비롯한 다양한 감각에 대하여 정보와 자극을 제공하는 것(Collins Dictionary)

 

‘극장Theatre’은 일대일 대응으로 단 하나만을 의미하지 않는다. 그것은 물리적인 공간이라는 의미와 함께 ‘극’ 자체를 지칭하기도 한다. 실제로 이 같은 동시적인 의미는 영미권의 공연계에서는 일반적으로 표현된다. 이것은 극장이라는 낱말이 가지는 모호함이 아니라 오히려, 동시적 의미 사이의 연결에 더 초점이 맞추어진 것은 아닐까 한다.

이렇듯 극장은 공간과 극을 함께 이야기한다. 그리고 명재와 태수가 경험했듯 이젠 사람으로, 의미로 옮겨가고 있는 것일테다. 그런 의미에서 지금의 극장을, 나의 극장을 타도하자고, 극장에게 종말을 선고해 작별하자고 말하기엔 아직은 이르다. 극장은 여전히 존재하고(물리적으로) 잘 해내고 있고(사람에게, 나에게, 우리에게) 극장이 스스로를 넓혀가면서(의미적으로) 구시대의 고정관념을 조금씩 폐기해 나가는 중이니까 말이다. 안녕을 고해야 하는 것은 우리가 덧씌운 극장에 대한 오해여야 한다. 어쩌면 종말에 다가서고 있는 것처럼 보이는 극장에게 보내야 할 것은 무용無用의 종말 선고가 아니라 어린아이의 가능성을 신뢰하며 든든한 믿음을 보이는 것 같은 응원일 것이다. 

 

이런 식의 생각을 두서없이 쓰다 보니 하나둘 다른 기억들도 떠올랐다. 런던의 Phoenix Theatre의 뮤지컬 <더티 댄싱Dirty Dancing> 마지막 넘버Number ‘Time of My Life’를 목청껏 신나게 따라 부르던 모든 관객들의 풍경 같은 것들이. 

여전히, 극장과의 작별은 아직 이르다.


이우정

공연과 극장을 정말로 좋아하는 초등학교 교사. 내가 사랑하는 것이 무엇인지 조금 더 알고 싶어서 늙어서도 공부한다. 하지만 여전히 공연과 극장은 좋으면서도 어렵다.

 

‹letter to the theater①›, 이혜령, 2021

극장 관계자 선생님들께

안녕하세요. 다들 안전하신지 먼저 안부를 여쭙습니다. 극장을 운영하는 일에 그 어느 때보다 낯선 감각이 있어야 하는 팬데믹 시대를 어렵게 보내고 계시리라 생각됩니다. 그런데도 송구한 편지를 보냅니다. 

 

그게... 코로나만이 문제는 아니라는 이야기를 하려고 편지를 쓰게 되었습니다. 코로나가 해결되지 않으면 그다음이 없다는 명령이 파다한 시국에 이게 무슨 췌언인가 싶으실 테지만, 지금의 재난 상황이 아니었어도 극장은 망하고 말 거라고 말하는 종말론자를, 제가 알고 있거든요. 

이야기를 시작하려면, 정부 기금을 받아 동료 예술가들과 극장 무대에 섰던 때의 경험부터 쓰는 편이 좋을 것 같습니다.

 

저는 주로 극장 바깥에서 퍼포먼스 작업을 하는 작가입니다. 비(非)극장 연극에 관한 관심에서 출발한 논문으로 졸업을 했고 포트폴리오에는 온통 공원, 낡은 여관, 골목길, 기차역 같은 곳에서 선보인 작업만 가득하지요. 그러니 그때 무대에 서지 않았다면 아마 극장에 대해 더는 새로운 관심을 두지 않았을 것입니다. 극장 아닌 곳을 찾아다닐 때 저는 ‘제가’ 극장을 `떠났다`고 생각했으니까요.

 

코로나를 모르던 2019년이었고, 무조건 극장과 무대를 활용한 작품을 만들어야 한다고 결정되었습니다. 저는 내심 싫었습니다.

무대가 익숙하지 않다는 것은 차치하고, 또는 대관료도 없이 기술팀의 협조까지 받을 수 있는 유리한 기회란 인식에도 불구하고 걱정부터 들었습니다.

극장에서 공연하면 아마도 8시인데? 그러면 어린이집 하원 후 남편 퇴근 전까지 아이는 어쩌나? 고민부터 들었거든요. 이 무슨 사소한 고민이냐 생각이 드신다면 정말 제 이야기를 잘 들어보세요. 사회 시스템이 정한 시간 말고 내가 정한 시간에 일하면서 겨우 아이 하나를 챙길 수 있었는데, 극장이라니요. 극장 밖의 공연은 장소만이 아니라 시간도 꽤 자유로운 데 반해 극장은 언제나 일정한 규범 속에서 움직이잖아요. 제가 극장을 떠난 것이 아니라 여러 조건에 떠밀려 `쫓겨난` 것일지도 모른다는 생각을, 그즈음에 시작했던 것 같기도 합니다.

공연 연습이 시작된 후 저는 쉬는 시간에 나가 어린이집에서 아이를 픽업했고, 무대와 연습실에 데리고 갔습니다. 다소 억지스럽게 느껴지기도 했으나 그렇게 하고 싶었습니다.

 

얼마 전에 일 때문에 만난 어떤 분께서 제가 일터에 아이를 데리고 다닌 일이 일종의 투쟁 같이 들린다고 하시더라고요. 투쟁이라… 거창한 건 아니었지만 나름대로 투쟁이었을지도 몰라요. 아이가 없는 매끈한 곳이면 가능한 아이를 데려가자, 이런 마음이 늘 있었거든요. 

아이를 낳기 전의 저는 아이에 대해서는 아무것도 몰랐고, 무엇보다 주변에 아이가 없었습니다. 그만큼 아이 돌봄에 대한 이해가 부족했고 그것의 중요성도 어설프게 넘겨 짚었을 뿐이죠. 그러니 그것이 투쟁이었다면 그 목적은 `일반인`의 일상과 아이들 사이의 접촉면을 넓히는 것이었다고 해야겠네요. 비장애-이성애-남성을 일반인으로 삼은 정상 세계에서 분리되어 쉽게 여성의 몫으로 남은 아이들을, 세상 속에 섞고 싶었습니다. 

 

하지만 벌써 우리는 노키즈존이라는 단어를 떠올리죠. 사업주에게 영업의 자유가 있다고 해도 그것이 무제한이 아니며, 일부 사례를 근거로 들며 모든 아이를 ‘문젯거리’로 삼는 것은 마땅하지 않다고 인권위도 권고했지만, 외출할 때마다 노키즈존을 만납니다. 아이를 맡기라는데… 대체 어디에? 누구에게? 처음에는 식당이나 호텔에 따져보기도 하다가 나중에는 적어도 공공기관은 이렇게 해서는 안 된다고 생각해 민원을 넣기 시작했습니다. 

 

그러므로 이 얘기도 해야겠네요. 서울시의 청년공간인 무중력지대에 ‘청년 엄마’로서 아이를 데리고 일하러 갔다가, 여기는 ‘청년’ 공간이라서 ‘어린이’는 출입이 되지 않는다고 거절당했던 일이요. 그날은 민원 넣을 힘도 없었습니다. 어떤 기분인지 아실까요? 이런 경우가 처음이라서 그렇다며 오히려 당황해하는 담당자에게서는 어떤 악의도 느껴지지 않았습니다. 다만 노키즈존을 마주하는 게, 그러니까 눈앞에서 존재를 거절당하는 게 순식간에 분노와 무기력과 수치를 불러냈을 뿐입니다. 도무지 익숙해지지 않아요. 저녁 연습을 위해 극장 지하 2층 연습실까지 가는 내내 좀 암울했습니다. 

반면 극장은 안팎으로 조명이 환하게 켜져 있었습니다. 로비는 북적였습니다.

 

방금 쫓겨난 세 살 아이는 수선스러운 분위기에 즐거워 보였는데, 로비를 가로지르는 동안 그렇게 웃는 어린이는 보이지 않더군요. 울거나 드러눕는 아이, 소리를 지르는 아이, 가만히 있거나 웅크린 아이, 삼촌 품에 안기거나 엄마 손을 잡은 아이도요. 거기는 어린이가 없었습니다. 온통 잘 차려입고 사진을 찍으며 웃고 떠드는 어른들만 가득했습니다. 12세 이상 관람가. 극장은 노키즈존이었습니다. 등잔 밑이 어둡다더니, 저는 누구를 비난해왔던 것일까요?

 

그것도 다 전염병 재난의 시대가 오기 전의 이야기네요. 저는 아이와 함께 거실에 앉아, 그사이에 태어난 둘째가 뒹구는 동안에 아이패드로 국립현대무용단의 공연을 봤습니다. 실시간으로 감상을 나누는 댓글 창 대화는 “극장에 가던 일상이 그리워요”로 요약할 수 있을 것 같아요. 그렇지만 저는 썼어요. “저는 이것도 좋습니다.”

 

그러니까 저는 극장이 그립지 않습니다. 예술가가 만든 세계를 지키기 위해 작은 움직임조차 ‘관크’로 비난받는 곳이, 아름다움 때문이라고 말하면서 시끄러운 존재들을 금지하는 곳이 그립지 않습니다. 

 

아이 하나 키우면서 너무 바라는 게 많은 거 아니냐는 말을 들을까 봐, 이러니까 맘충 소리 나온다는 비난을 받을까 봐 이런 마음을 꺼내는 게 쉽지는 않습니다. 하지만 12세가 훌쩍 넘은 발달장애 청년을 극장은 환영할까요? 어린이들은 아직 이해하지 못할 거라는 전제는 어린이들의 동의를 구한 걸까요? 저 말고도 극장이 그리울 수 없는 사람들을 알게 되었습니다. 그립기 위해서는 먼저 극장에 몇 번은 가야 할 텐데, 어떤 사람들은 전염병 시대 이전에도 극장에 갈 수 없었기 때문입니다. 

 

극장종말론 이야기를 시작해야 하는데, 그건 조금 더 넓은 자리가 필요할 것 같네요. 오늘은 이만 줄이고, 곧 다시 편지하겠습니다. 그때까지 무사하시길.

 

미래의 극장이 그리운 

혜령 드림

 

극장에 대해서 나는 쓴다. 내가 쓰고자 하는 극장은 입장료를 받거나 극장이라는 간판이 달려있는 곳은 아니다. 그러나 이 곳에서는 세계 최고의 배우들이 열연하는 유서깊은 대극장 만큼이나 치열한 무대가 매일 펼쳐진다. 이 곳은 서울시 영등포구 의사당대로 1길에 위치한 대한민국 국회다. 


시민들은 국회에서 상연되는 많은 작품을 그리 좋아하지 않는다. 그런 비호감은 다음의 한마디로 잘 요약된다.
 

“쑈하네.”
 

이 명쾌한 평가는 ‘연극으로서의 정치’를 위한 공간이라는 국회의 본질을 잘 포착한다. 국회를 구성하는 300명의 국회의원들은 국회라는 시민극장의 배우다. 국회에 진출한 의원들이 소속된 정당은 일종의 극단이다. 이들을 기용하는 것은 다름아닌 시민들이지만 정작 다수의 시민들은 이들을 별로 좋아하지 않는다. 
 

국회라는 극장에 출연할 수 있는 자격을 얻기 전, 배우 지망생들과 이들이 속한 극단들은 시민들에게 온갖 매혹적인 약속을 던진다. 우리를 무대 위로 올려주기만 하면 이 세상에서 가장 아름다운 작품을 열연하겠다고. 하지만 대개 무대 위로 올라간 이들이 상연하는 작품은 그들의 당초 약속과는 거리가 멀다. 신축 건물의 조감도와 실제로 지어진 건물이 다른 것처럼. ‘조리예’ 라면사진과 내가 실제로 끓인 라면의 모습이 다른 것처럼. 혹은 과자로 가득할 거라 기대하며 봉지를 뜯었지만 부피의 80% 이상이 질소충전이었음을 깨달을 때처럼.
 

국회라는 무대에서 국회의원이라는 배우들은 저마다 혼신의 연기를 펼친다. 정당이라는 극단 차원에서 방대한 시나리오를 올리기도 하고, 개별 배우 차원에서 단막극을 펼치기도 한다. 300명 모두가 같은 대본을 가지고 연기하는 날은 거의 없다. 대본이 다른 이유는 향하는 객석의 방향이 다르기 때문이다. 서로 다른 객석을 향해 동시에 연기하는 수많은 배우들이 어지럽게 교차하는 공간. 그것이 바로 국회라는 이름의 극장이다.
 

흥미롭게도 국회라는 이름의 극장에서 좀처럼 관객으로 여겨지지 않는 사람들은 국회 밖의 고전적인 극장에서 ‘일반적인’ 관객으로 여겨지지 않는 사람들과 상당히 비슷하다. 조용히 숨죽인 채 한자리에 가만히 앉아있기를 어려워하는 사람들, 돈이 없는 사람들, 청소년들, 장애인들, 노인들, 성소수자들…. 이들을 위한 연극은 좀처럼 무대 위에 오르지 않는다. 설령 오른다 하더라도 인물을 다루는 방식이 상투적이고 평면적이다. 소외된 이들의 삶은 입체적이고 열린 인격체로서 조명받기보다 ‘불행의 아이콘’으로 전시되는 경우가 더 많다. 동정과 시혜의 관점이 아닌 권리의 주체로 이들을 등장시키는 극을 연기하는 배우는 엄청난 야유 혹은 철저한 무관심을 각오해야 한다.
 

이 극장은 분명 시민 모두에게 열린 극장이고, 그래야만 한다. 배우들에게 무대에 오를 자격을 부여하는 것은시민 한 사람 한 사람이다. 그러나 이 극장의 배우들은 시민을 차등대우한다. 시민들은 이 사실을 직관적으로안다. 시민들이 피, 땀, 눈물을 흘려가며 세운 이 민주주의의 전당은 그렇기에 시민들의 사랑보다는 질시와 무관심의 대상이다. 
 

스마트폰만 켜면 수많은 채널들에서 웃기고 멋지고 슬프고 이상한 것들을 끝없이 볼 수 있는 세상에서 국회라는 극장은 점점 시민들의 뇌리에서 잊혀져가고 있다. 정확히는 국회가 극장이라는 사실, 평범한 시민들의희로애락을 대변하는 극장이어야 한다는 사실이 잊혀져가고 있다. 국회는 마치 태고적부터 반복되어 왔을듯한 거대한 두 극단의 뽀얗게 먼지 앉은 진영싸움만 영원히 반복되는 잊혀진 극장이 되어가고 있다. 
 

나는 이 극장이 시민들의 마음속에서 사라지지 않기를 원한다. 이 극장에서 ‘나의 이야기’가 상연되기를 바라는 시민들의 마음이 사라지지 않기를 바란다. 사실 이런 마음은 사라질 수 있는 것이 아니다. 내 삶이, 나아가 다른 동료 시민들의 삶이 더 인간답게 나아지기를 바라는 마음은 국회라는 극장이 나의 삶을 닮기를 바라는 마음과 닮아있다. 그렇기에 나는 희망적이다. 국회라는 민주주의 극장의 무대는 계속되어야 한다. 이 극장에서 얼마나 다양한 작품들이 상연될지, 이 작품들을 소화하기 위해 얼마나 다양한 배우들이 무대 위에 오를지를 결정할 ‘캐스팅보트’는 결국 관객인 우리들의 손에 달렸다. 그렇게 우리가 국회라는 극장의 풍경을 다채롭게 바꾸어나갈 때, 비로소 국회 밖 진짜 ‘극장’들의 풍경도 함께 바뀌어갈 것이다.

장혜영

21대 국회 정의당 국회의원

 

‹letter to the theater②›, 이혜령, 2021

극장 관계자 선생님들께

 

첫 편지를 드린 후 이 글을 쓰기까지 오래 걸렸습니다. 오늘은 극장종말론자들의 마음에 관한 이야기로 글을 시작하려고 합니다. 다른 이야기를 늘어놓다가 또 놓치게 될 것이 뻔해, 이미 써 내려간 몇 가지 이야기를 지우고 그렇게 하기로 마음먹었습니다.

 

그들은 극장의 종말을 예견했으나 극장의 종말을 기원하지는 않습니다. 그들은 극장을 너무나 사랑했던 시절을 보낸 사람들입니다. 다만 문득 그 사랑의 끝에서 멸망의 풍경을 목격했을 뿐입니다. 그 서늘한 풍경을 외면하고 당장 객석에 앉아 무대가 만들어내는 아름다움에 도취하기를 몇 번이나 반복했으나, 결국은 닥쳐올 미래에 관해 이야기하지 않을 수 없게 된 사람들입니다. 멸망이란 것을 막기 위해 나서는 사람들. 그것만은 막기 위해 극장의 종말을 말해야 하는 마음은 무엇일까요? 그게 너무 아름답고 눈부셔서 잘 들여다보기 어려웠지만… 그래도 그 사람들의 이야기를 전해보려고 합니다. 가장 먼저 이야기하고 싶은 건 Y입니다. 그는 오랫동안 극장 바깥을 서성이다가 겨우 두 번 관람권을 마련했고, 그중에 한 번만 객석에 앉았으며, 결국은 극장을 갈망하는 극장종말론자가 되었습니다. 

 

어릴 적부터 춤추는 것을 좋아했던 Y가 살던 마을에는 극장이 없었습니다. 그는 중국의 작은 마을에 태어났는데, 친구들과 노는 공터가 춤을 추는 자리가 되었습니다. 부모님을 따라 중국과 인접한 러시아의 도시로 떠났을 때, 그는 극장의 존재를 처음 알게 됩니다. 오랜 전통을 가진 러시아의 발레와 연극은 아주 잘 알려졌지만, Y는 당시에 그런 것도 잘 몰랐다고 합니다. 그저 아주 근사하게 생긴 건물 안에 빛을 받으며 춤을 추는 사람이 있다는 이야기를 전해 듣게 됩니다. 

 

그는 이제 극장에 갔을까요? 뜨거운 만두를 파는 부모님을 도와야 하는 겨울에는 극장 건물 근처에도 갈 틈이 없었고 여름이 되면 창문에 나붙은 포스터가 너덜대는 내내 극장은 문을 닫았습니다. 언젠가 극장에 가고 싶다고 생각하다가 할머니가 되었습니다. 그 사이 그는 한국에 와서 얼마간 불법 체류자 신세로 지냈고 자격증을 땄습니다. 몇 년 전에 귀화한 후, 그는 대형 병원의 6인실의 환자 침대 옆 간이침대에 앉아 있었습니다. 이제는 극장에 가본 적이 있다고 말하면서요. 자식들을 다 키우고 나서야 어느 작은 극장에서 하는 음악회를 봤는데, 어깨가 들썩이고 마음이 두근거렸다고 합니다. 

 

어떻게 극장종말론자가 되신 거예요? 제가 묻자 Y는 두 손을 모아 잡고 기도하듯 말했어요. 사실은 자기 잘못이라면서요. 자신이 제시간에 극장에 도착하지 못했다고 했습니다.

 

초여름 집 근처 공원에서 무슨 축제를 한다고 해서 쉬는 날 오후에 손주와 함께 나섰는데, 작은 간이 무대 위에서 춤추는 이들을 봤다고 합니다. 무용수가 몸을 휘 돌고 쓰러질 듯 하다가 일어나는데, 이렇게 이렇게 공기가 밀려오는 걸 느꼈다고요. 그게 자꾸만 생각이 나서 아들을 시켜 무슨 유명한 무용 공연을 예약했습니다. 아들도 Y도 뭔지 잘 모르는 걸 찾아내서 예약하고 값을 치르는 모든 게 복잡하고 어려웠지만 한번쯤 극장에 앉아보고 싶었을 것입니다. 남들은 예약 번호만 들고 극장에 가는데, 그는 그런 건 모르고 당연하다는 듯이 집으로 실물 관람권을 배송받았습니다. 그녀의 작은 손가방에는 봉투에 담긴 표가 들어있고, 그는 그 가방을 들고 극장으로 출발합니다. 저는 백번 만 번 그 모습을 선연히 그릴 수 있을 것 같습니다. 집을 나서서 지하철을 타고 혜화역에서 내려 온통 극장뿐인 길을 지나가는 모습이요.

 

입구가 어디인지 헷갈리는 건물을 두 바퀴 돌고서야 겨우 엘리베이터를 타고 객석 입구에 도착했는데, 조금 늦은 것 같아 등 뒤로 땀이 줄줄 흘렀습니다. 허겁지겁 표를 내미는데 어여쁜 아가씨가 가로 막고 섰지요. 지연 관객 입장이 불가능한 공연이라고 했습니다. 지연 관객 입장이 불가능한 공연입니다. 공연의 특성상 무대의 예술가와 다른 관객들에게 방해가 될 수 있어서 지연 관객 입장을 금하고 있는 공연입니다. 아마도 막아선 객석 안내원을 통해 그런 설명을 꼼꼼하게 받았을 테지만, Y는 그런 건 잘 기억하지 못하고 있습니다. 다만 자신이 크게 잘못한 일인 것 같다고, 하지만 정말 극장에 들어가면 안 되는 것이었을까요, 그는 묻고 또 물었습니다. 

 

저는 시간에 꽤 예민한 사람이었습니다. 약속 시간보다 10분에서 20분 정도 먼저 만나기로 한 장소에 도착하고, 1분이라도 늦는 사람을 잘 이해하지 못했습니다. 모든 건 제가 다 통제할 수 있다고 여겼던 시절의 얘기입니다. 정시에 공연이 시작한다는 것은, 너무 당연하고, 그 시간을 맞출 수 없는 관객은, 작품을 준비한 이에게 무례한 것이라고도 여겼던 것 같습니다. 그러니까…. 지금의 저와는 완전히 다른 사람이지요. 저는 뭣이 중한지 묻게 되었습니다. 아이를 낳고 키우면서, 제가 모든 걸 통제할 수 있다고 믿었던 매끄러운 세계로부터 미끄러졌습니다. 지각하는 이를 보면서 모든 건 의지의 문제라고 여겼던 시절의 저를 비웃고 있습니다. 이제는 그 매끄럽게 기울어진 세계에서 잘 설 수 없는 사람들에 대해서 생각하고 말합니다. 그러니까 Y와 저 같은 사람이요. 약속된 시간보다 늦었고, 중요한 공지를 확인하지 않은 Y는 영원히 그 공연을 볼 수 없을 것이고, 그것은 그가 말한 대로 Y의 잘못이겠죠. 하지만 정말 잘못일 뿐일까요. 예약하고 주요 정보를 확인하는 모든 절차를 충분히 잘 수행하고 시간에 맞춰 극장에 도착할 수 있는 사람만이 관객이 될 수 있는 세계가, 이제는 아득하게 느껴집니다. 

 

지연 관객의 입장을 통제하며 지킨 것은 숭고한 예술일까요, 아니면 예술을 누리는 자와 그럴 수 없는 자 사이의 장벽일까요? 카카오톡 메시지도 뚝딱 잘 쓰고 인터넷을 검색해 필요한 물건도 주문할 줄 아는데 공연 예매는 왜인지 어려웠다고 혼잣말하던 Y에게 제가 말했습니다. 선생님 나중에 제가 극장에 모시고 갈게요. 그러자 그가 답했습니다. 젊은 사람들 바쁜데 아이고 늙은이 신경 쓰지 마요, 극장은 젊은이들 가는 곳이지, 나는 그냥 안가도 괜찮지 뭐.

 

어째서 Y가 극장종말론자냐고요? 다시 한번 말씀드리지만, 극장종말론자들은 극장을 싫어하거나 극장의 종말을 기원하는 이들이 아닙니다. 그들은 극장의 종말을 예견했을 뿐이지요. Y의 경험이 드러낸 어둡고 서늘한 풍경이 아직 보이지 않으시나요? 갈 수 없는 사람은 가지 않고 갈 수 있는 사람만 드나드는 극장의 무대에는 어떤 사람들의 이야기가 오를 수 있을까요? 

 

운이 좋다면 노인이 될,

혜령 드림

 
 

 

제너럴 쿤스트 연출 이혜령이 작업실에 놀러 왔을 때, 어떤 극장의 ‘보금자리 석’이라는 좌석 여부를 알게 됐다. 보금자리 석은 아이 동반석으로, 일반 객석에서 분리되어 따로 공간을 쓰게 되어있다고 했다. 말하자면 돌봄의 객석인 셈. 아이 출입이 제한되었던 극장에 큰 변화였다. 이혜령은 ‘다른’ 객석의 가능성을 봤다며, 여러 극장에 도입되었으면 좋겠다고 말했다. 다만 엄마가 아이를 품고 있는 느낌의 명칭만 좀 별로라고 했다.

지난 2019년 우리는 공연 <영등등등등등등등등포>(영등포 아트홀)를 공동창작했는데, 당시에 그는 이미 ‘아이’라는 이유로 극장 출입을 제한하는 것을 비판하는 작업을 했다. 그때 나는 그에게 어린 시절을 복기할 만한 지시문이나 누군가에 대한 차별이 정당한지 묻는 말에 답하며 요상한 몸짓을 요구받았다. 영등포아트홀이라는 프로시니엄 극장 무대에서 표현되는 그 요상한 몸짓은 극장이 기어코 배제하고자 하는 어떤 것이었고, 그 어떤 것을 극장 한가운데에 가져야 놓은 셈이었다.

 

그때 그는 이런 말을 했다. 아이가 다 똑같은 아이가 아닌데, 단지 나이 구분으로 출입은 막는 건 잘못된 것이라고, 어른이 더 시끄러울 수 있지 않냐고. 그 말을 들은 나는 우리 강아지 얘기했다. 우리 강아지는 작고 조용하고 얌전한 시츄인데 누군가 위협할 것처럼 대하는 곳들이 있다고. 그때 우리가 나눴던 대화는 ‘정상’의 인지 기준을 상정하고, 그것을 표준 삼아 다른 존재들을 배제하는 것에 대한 어렴풋한 반발이었다.

시간이 지나고 나는 내 영화 <1포 10kg 100개의 생애>의 첫 장면을 떠올렸다. 영화는 영화를 함께 만들었던 스태프들과 나, 무엇보다 영화의 주인공이기도 한 아버지가 객석에 앉아 있는 장면으로 시작된다. 아버지 무릎에는 강아지도 앉아있다. 우리는 우리의 영화가 시작되길 기다린다. 이 장면은 프로젝션이 되는 어떤 소극장을 대여해서 찍었다. 돌이켜보면, 불가능한 장면일 수도 있겠다는 생각이 든다. 극장은 늘 ‘정상’적인 인지 기준을 통과한 자들만의 공간이었기 때문이다. 아버지는 인지 저하(치매)를 앓고 있고, 강아지는 비인간이다. 다른 극장에서 아버지와 강아지가 함께 하는 장면이 잘 상상되지 않았다.

 

왜 극장인가

극장은 비관객을 상정하고 관객을 인준하는 것 같다. 마치 민주주의가 비시민을 상정하고 시민을 인준하듯이 말이다. 민주주의는 모두에게 권리가 있다고 하지만, 동시에 그 권리가 적용되지 않은 범주를 끊임없이 양산한다. 고대 아테네에서 여성, 아이, 노예가 그렇고, 오늘날 대표적으로 난민을 떠올려 볼 수 있다. 반명 민주주의는 오늘날 현실을 살아가는 이들에게 적용되는 모델인 것에 비 어쩐지 극장은 선택하는 여러 공간 중 하나일 뿐인 것 같다. 그러므로 극장은 특정 범주를 비관객으로 배제하는 책임을 지지 않아도 될 듯하다.

극장은 왜 소수자, ‘정상’과 ‘표준’이 아닌 존재를 배제하면 안 되는가? 원활한 공연 진행을 위해? 시연자들이 온전한 집중을 돕고 소비자인 관객에게 피해가 가지 않기 위해? 객석이라는 일률 혹은 규율의 오래된 약속을 지키기 위해? 우리는 이보다 더 근본적인 질문을 공유할 필요가 있다. 왜 극장인가?

극장이 이 세계에, 더 나아가 우리 삶에 어떤 효용이 있는지 먼저 파악한다면, 극장이 왜 어떤 존재들을 배제하는지 혹은 하면 안 되는지에 대한 확실한 질문을 찾을 수 있을 듯하다. 무엇보다 우리가 말하는 극장, 그중에서 객석의 핵심적인 성격은 바로 ‘수동성’이다. 수동성에 대한 다양한 언술들을 모아봤다. 우리의 질문이 ‘왜 객석인가’ 혹은 ‘왜 관객인가’ 등으로 더 구체화할 수 있기를.

 

“깜깜해진 객석에서 아무것도 내 마음대로 하지 못한 채 꼼짝없이 앉아있는 것도 멋지다. 극장에서는 불을 끈다. 신자유주의 안에 그런 곳이 또 어디 있겠는가? 극장은 멀티태스킹을 모르는 곳이다. 한번 생각해 보라. 몇 시간 동안 자리에 앉아, 앉는 것 말고는 하지 않는 곳이 극장 말고 또 어디에 있을까?” 마텐 스팽베르크, 《그들은 야생에 있었다》, 작업실유령, 2021년, 10쪽.

“끼어들고 싶지만 그렇게 할 수 없다는 것. 카벨은 그것이 우리가 시민으로서의 삶(CIVIC LIFE)을 살아가는 데 필요한 항체를 만들어준다고 믿는다. 실제 삶에서 타인의 내면을 전연 알지 못한 채 대면하는 데 익숙한 관객들에게 위험에 노출된 인물들의 비극적인 운명을 속수무책으로 관람하도록 물리적으로 강제하는 관람 방식이 특유의 윤리적·미적 힘을 발휘한다는 것이다. 카벨은 그것을 타인의 삶을 인정(RECOG_NITION)하게 만들어준다고 생각한다. 그가 생각하기에 비극의 윤리적·미적 성격은 바로 이렇게 연극이 공연되고 영화가 상영될 때 우리가 상호인정의 관계를 만들지 못하고 이를 ‘어쩔 수 없는’ 현실로 보도록 강제한다는 점에 있다. 관람을 마치고 일상생활로 돌아온 관객은 그가 영화에서 보았던 것과는 달리 타인을 바라보아야 하고 또 그러한 비대칭성을 깰 수 있고 또 깨야 한다. … 바로 그와 같은 수동적인 태도가 관객을 운명에서 해방시킨다는 것이다.” 서동진, 《동시대 이후 : 시간-경험-이미지》, 현실문화A, 2018년, 228쪽.

“능동적인 것과 수동적인 것 사이에 근본적 대립을 사전에 설정하지 않고서야, 제자리에 앉은 관객을 능동적이지 않다고 선언하게 해주는 것이 무엇이겠는가? … 어째서 보기와 수동성을 동일시할 수 있겠는가? 말이 행위의 반대라는 편견에 기대지 않고서야, 어떻게 듣기와 수동성을 동류시할 수 있겠는가? 이 대립-보기/알기, 외양/현실, 능동성/수동성-은 명확하게 정의된 항들 사이의 논리적 대립과 전혀 다른 것이다. 그 대립은 고유하게 감각적인 것의 나눔, 즉 위치 및 이 위치에 결부되는 능력과 무능력에 대한 선험적 분배를 정의한다.” 자크 랑시에르, 《해방된 관객》, 현실문화, 2016년, 23쪽.

“페이션트가 된다는 것은 인격이 사라지거나 특이성이 소멸하는 것을 의미하지 않는다. 오히려 그 반대다. 우리가 수동적으로 될 때, 우리는 능동성을 발휘할 때보다 훨씬 더 선명하게 우리 자신이 된다. 환자의 자리는 대체될 수 없는 나의 자리다. 내 몸, 내 질병, 내 장기, 내 죽음의 자리는 대체되지 않는다. 대역을 쓸 수 없다. 그것은 단독자의 자리다. 활동이 아니라 감수의 자리에서 우리는 자신을 만난다. 겪어내야 하는 것을 겪는 그 자리에서 우리는 자기가 된다.” 김홍중, 《은둔기계》, 문학동네, 2020년, 273쪽.

 

모든 감각이 과포화된 시대에 앉아있는 것 말고는 아무것도 하지 않아도 되는 객석. 시민으로서의 삶에 윤리적·미적 힘을 실어주며 현실과 상호작용하는 객석. 수동성과 능동성의 근본적인 대립으로 만들어진 감각적인 것의 나눔을 벗어나는 해방의 조건인 객석. 그것은 곧 감수자, 즉 페이션트(patient)로 자신이 지닌 감수능력을 알아채고, 능동성 너머 수동성이 지닌 힘에 도달하며, 나 말고는 대체 불가능한 단독자의 자리에 앉는 것이다.

 

신경전형인 관객과 신경다양인 관객

왜 극장인가? 왜 객석인가? 왜 관객인가? 극장과 객석과 관객이 현실의 삶에 주는 효용은 더 이상한 누군가 배제할 근거를 찾지 못할 정도로 크다. 앞서 이야기한 아이, 인지 저하증이 시작된 남성, 강아지는 왜 객석의 자리에 앉을 수 없거나 상상될 수 없을까? 그들은 ‘신경전형인’이 아니기 때문이다.

 

“‘신경전형’이라는 말은 자폐와 신경다양성(neurodiversity) 커뮤니티에서 나온 용어로, 규범화된 인지 능력을 갖추고, 종 전형적(species typical)이라고 간주되는 개인이나 특질을 가리킨다. 자폐증 연구자이자 동물 옹호가인 대니얼 살로먼은 이렇게 썼다. “신경전형주의는 전형적 신경을 가진─자폐증이 아닌─뇌 구조를 가진 사람들에게 특징적인 인지 과정을 특권화하지만, 자폐 성향이 있는 인간이나 비인간 동물들에게 자연스러운 다른 형태의 인지 과정은 최소한 암묵적으로는 열등한 것으로 간주한다.” 

“‘신경다양성’ 논의는 자폐증을 비롯한 여러 가지 신경적 차이를 반드시 치유해야 할 질환으로 보는 대신 민족성, 성적 지향?정체성 등과 마찬가지로 하나의 다양성으로 존중해야 한다고 주장하는 운동이다. 신경다양성 관점을 견지하는 이들은 정상과 비정상에 대한 지배적 규범을 ‘신경적 다양성’을 존중하지 않는 차별로 인식하며, 그것은 바로 ‘신경전형인의 특권’이라고 비판한다. 즉 여기서 신경전형이란 신경다양성 스펙트럼에 해당하지 않는 사람들, 즉 비자폐인이나 신경질환이 없는 사람들을 가리키는 말이다.” 수나우라 테일러, 《짐을 끄는 짐승들》, 오월의봄, 2020년, 119~120쪽.

 

그렇다면 객석의 문제는 민주주의의 문제가 된다. 민주주의가 비시민이라고 상정한 이들이 곧 비관객이 되기 때문이다. 민주주의의 배제와 포함의 원리는 소수자를 재생산하는 과정이다. 아이는 보호를 받아야 하지만 차별이 정당한 존재이며, 신경다양인 혹은 인지다양인은 다양성을 보장받기보다 지식 권력이나 사회적 조건에 의해 소외되며, 동물은 그 모든 것이 합해진 차별을 받는다.

이제 우리는 신경 다양성을 위한 극장을 고민해야 한다. 세계가 점점 더 배제와 차별이 과열될수록 객석이 먼저 배제와 차별을 없앨 수 있지 않을까. 그렇지 않다면 정말이지 극장은 세계의 흐름에 따라 같이 종말해버릴지도 모른다. 모두가 객석에서 수동성의 힘을 느낄 수 있도록, 자신의 자리에서 단독자가 될 수 있도록. 그것이 우리의 현실과 주고받을 영향에 대해서는 다음번에 또다시 논의하기로 하자.

조기현

작가, 영화감독

‹letter to the theater③›, 이혜령, 2021

극장 관계자 선생님들께
 
레 미제라블. 그 뜻이 불쌍하고 비참한 사람들이라는 걸, `레 미제라블`이라고 발음할 때는 잠시 잊게 됩니다. 불어를 모르는 저에게, 레 미제라블은 뭐랄까, 아주 단단하고 힘차고 나아가는 인간을 의미하는 것처럼 느껴지거든요. 2015년 한남동에 있는 극장에서 뮤지컬로 이 작품을 봤을 때는 비참하기보다는 오히려 화려하고 근사한 무엇이기도 했고요.

그 공연을 세 번 봤습니다. 그중 마지막으로 봤던 때가 기억나요. 퇴근 준비하는데 티켓 두 장이 갑자기 생겼던 것 같아요. 초대권 문화는 차츰 사라지는 중이었지만 공연 직전까지 빈자리를 그대로 비워두지 않고 관계자들에게 제공하는 건 공공연히 행해지던 시절입니다. 누구랑 보지? 저는 사무실 책상 앞에 앉아 회전의자를 이리저리 돌리며 휴대전화에 저장된 번호 목록을 넘기다가, B 언니에게 전화했습니다. 


     언니 나랑 공연 볼래요?
 

그때 저는 대학원 동기인 B 언니의 아이가 몇 살인지도 몰랐어요. 지금 초등학생이니까 2살쯤 되지 않았을까 이제 와서 계산을 해봅니다. 언니는 학과 행사에 유모차를 탄 아들을 데리고 왔고, 칭얼대는 아기를 안고 나갔다 들어오기도 했고 때로는 먼저 간다고 떠나기도 했습니다. 아기가 귀엽다. 그게 제가 했던 생각 전부였어요. 그 아기가 온종일 무얼 하는지, 언니는 또 어떻게 하루를 보내는지 몰랐지요. 언니도 그 작품을 좋아하고 너무 보고 싶지만, 오늘은 아이 때문에 안된다고 했습니다. 


     어디 얼른 맡기고 오면 어때요?
 

그 말을 내 입으로 했다니. 그 대화가 얼마 전에 문득 생각이 났어요. ‘아이’와 ‘맡기다’는, 아이를 키워본 적 없는 20대 여자의 입에도 착 붙는 조합이었나 봅니다. 대체 어디에 맡기나요. 아이를 낳기 전의 나는 지금의 내가 아니었고, 그때의 젊은 여자는 지금의 저를 이해하지 못하고 있었습니다.
 

결국 언니와 저는 이렇게 급히 극장으로 오는 건 누구라도 쉽지 않다고 다음에 미리 일정을 잡고 공연을 보자고 서로 아쉬움을 전하며 전화를 끊었습니다. 다음으로 연락한 동생이 예정되어있던 야근을 미루고 제시간에 극장에 도착했습니다. 앞서 전화를 받지 않았던 친구에게도 지금 당장 갈 수 있다고 연락이 왔습니다. 그러니까… 급히 극장에 오는 게 모두에게 어려운 일은 아니었던 거지요.
 

지금의 저에게 그런 전화가 온다면 저는 육아 물정 모르는 젊은 여자를 가르치는 데 시간을 쓰게 될까요? 5살과 2살이 된 아이를 맡기는 일의 전과 후에 즐비한 번거로움에 대해서, 아이와 함께 나서는 길에서 마주하는 여러 가지 모양의 장벽에 대해서 말하게 될까요? 말을 하려다가도 남들 다 그렇게 아이를 키운다고 그만 징징거리라는 소리를 듣는 게 겁나는 마음에 대해서, 3인분이 되었다가 때로는 나 자신의 일부까지 사라져 0.1인분쯤 되어버리는 순간에 대해서... 말하는 대신 나를 떠올려줘서 고맙다고 하겠지요.
 

그런 생각을 하다가 객석 안내원의 손길을 따라 들어선 극장 안의 객석 모습이 그려졌어요. 한때는 가장 안전하게 느껴지던 나 혼자만의 자리, 그 붉은 의자에 푹 잠길 듯 앉아 암전될 때 느껴지는 고요함. 무대감독의 큐 사인과 함께 온 스태프가 일사불란하게 움직이는 백스테이지를 상상하며 내가 가장 잘 아는 곳이라고 느꼈던 곳이요. 지금은 그 빼곡한 자리가 조금은 가혹하게 느껴져요. 딱 1인분의 자리로만 채워진 붉은 시트의 객석. 세상의 모든 사람이 비슷한 키와 몸집과 자세를 가졌다고, 혹은 그런 사람들까지만 상상할 수 있다고 말하는 것 같은 의자의 나열. 그 자리에 1.5인분이나 3인분의 삶을 사는 사람이 앉을 수 있을까요?


그 시절 얘기를 하나 더 해볼게요. 저는 대학 졸업 직후 공연 제작사에서 10년 남짓 일했는데, 그 시절의 기획서와 제안서에 타깃 분석 같은 걸 보면, 어김없이 2030여성이 등장합니다. 그들은 제가 일한 10년 내내 훌륭한 관객층이었어요. 제가 공연계를 떠난 지 또 거의 10년인데, 아직도 타깃은 2030여성입니다. 공연계 최대의 과제는 언제나 ‘관객 개발’이고요. 그런데 왜 계속 2030여성일까요? 젊은 시절 극장을 찾았던 여성들은 모두 어디로 갔을까요? 그들이 공연을 싫어하게 된 것일까요, 아니면 극장이 그들을 밀어낸 것일까요? 


막연히 아이 맡길 곳이 충분해야 한다고 여긴 적도 있었어요. 하지만 로비에 별도의 돌봄 시설이 생긴 극장을 보자 마음이 더 복잡해졌습니다. 아이들은 대개 낯선 곳에서 엄마와 떨어지려고 하지 않고 처음 보는 보육교사에게 맡긴다는 것 또한 어떤 리스크를 감수해야 하는 일인데, 그건 결국 아이를 돌봐줄 누군가가 동행해야 한다는 의미니까요. 


요즘은 아이와 함께 극장에 들어갈 수 없는 이유에 대해 곰곰이 생각해보게 됩니다. 대학로에 위치한 아르코예술극장의 ‘보금자리’라는 좌석은 만 7세 미만의 영유아 동반 관람객을 위한 전용 공간이 있습니다. 보금자리라는 이름이 썩 마음에 들지는 않지만 그래도 좋았습니다. 이런 자리가, 혹은 이보다 더 좋고 다양한 자리가 모든 극장에 갖춰지는 상상은 지나친가요? 영유아만이 아니라 이런 자리가 필요한 관객이 또 있고 많이 있습니다. 


게다가 아이가 갈 수 없는 곳이라면 동물도, 발달장애인도, 휠체어도 들어갈 수 없을 확률이 높잖아요. 그런 배제가 발생하는 곳은 늘 조금씩 어긋난 구석이 있다는 것도 이제는 알게 되었고요. 그러니까 질문하게 됩니다. ‘불쌍하고 비참한 사람들’이라는 이름의 작품이 ‘화려하고 근사하게’ 느껴지는 극장은, 0.8인분이나 2인분의 삶을 밀어내는 방식으로 빛나왔던 것은 아닐까요. 이런 생각을 하다 보면 과거의 내가 사랑했던 극장을, 그 극장에서 안전했던 과거의 나를 조금은 원망하게 만듭니다. 그래서 말인데요, 그때 극장 객석을 채웠던, 과거의 `2030여성`들은 지금 어디에 있을까요?

 


그때 그 여자들을 찾는
혜령 드림

 

극장 관계자 선생님들께 4 : 관객을 기르는 법

 

안녕하시지요? 벌써 네 번째 편지입니다. 극장종말론에 대해 처음 들으셨을 때의 섬찟한 느낌이 조금 나아지셨을지 모르겠습니다. 

 

맨 처음 제가 극장종말론 비슷한 이야기를 꺼낸 곳은, 우습게도 어느 극장이었습니다. 극장 관계자 선생님을 앞에 두고, 극장이 망하는 미래에 대해 말했던 것이지요. 왜 망하나요? 그가 묻자, 저는 저 객석 때문입니다, 하고 답했습니다. 객석이요? 그가 되묻자, 저는 걱정 말라고 말했습니다. 그의 눈빛이 좀 흔들렸거든요. 선생님, 극장이 망하는 미래는 제가 쓴 희곡 일부일 뿐이고, 진짜 극장은 망하지 않을 수 있습니다. 저기 보이는 객석이 넘치거나 충분한 사람들이 몰려오면 망하지 않을 거예요. 제가 붉은 시트에 팔걸이 모양의 그림자가 나란히 드리워진 객석 쪽으로 몸을 돌리며 말했습니다. 그들이 오지 않으면 망할 것이라는 뜻을 담았으나, 그는 알아채지 못한 것 같습니다.

 

왜냐하면 다음 날 그 선생님께서 제게 링크 하나를 보내주셨기 때문입니다. 망하지 않는 방법을 찾아 극장과 문화예술 관계자 선생님들이 진행하는 연구에 대한 것이었습니다. “관객 개발”이라고 쓰여 있었습니다. 목차에는 <극장 관객 개발의 현황>, <극장별 관객 개발 전략>, <관객 개발의 향후 전망> 같은 말이 이어졌습니다. 세상은 너무 빠르게 바뀌지요. 언제부턴가 사람들이 극장 무대에서 벌어지는 아름다움을 자꾸 몰라보잖아요. 웹툰이나 넷플릭스에 비해 기회비용이 너무 많이 드는 극장에 등을 돌리는 시대인 게 분명해 보이고요. 마침 늘 오는 관객만 오는 것 같고, 지표 또한 그렇다고 하니 관객을 다양화하고 ‘개발’하려는 시도가 여럿이잖아요. 그런데 갑자기 개발한다고 해서 관객이 뚝딱 만들어질리 없겠지요.

저는 그 연구자료를 꼼꼼하게 읽었으나 여태 관객 개발이 무엇인지 알 도리가 없었습니다. 그나저나 관객 개발은 예술가의 몫인가요, 기획자의 몫인가요, 극장의 몫인가요, 아니, 누구의 몫이기는 한가요? 아니 근데, 무엇보다, ‘관객’과  ‘개발’의 조합은 마땅한가요? 이어지는 질문만 쌓여가던 차에 아홉 살 민재 이야기를 들었습니다. 

 

<마틸다>라는 뮤지컬에는 어린이들이 많이 등장하는데, 민재는 멋진 음악 가운데 그네를 타고 높이 날아오르며 부르는 곡을 특히 좋아했습니다. 그 노래를 먼저 알게 된 민재는 가사 하나 빠뜨리지 않고 외워 부를 수 있었고, 부모님을 졸라 극장에 갑니다. 극장에 앉아 빛나는 무대를 바라보는 내내 두근거렸지요. 그래서 자신도 모르게 소리 내 노래를 따라 불렀다고 합니다. 제가 지금 같은 노래를 들으며 입을 뻥긋거리는 것처럼 말입니다. 누구라도 그렇게 부를 수밖에 없는 곡 전개라고 생각해요. 그렇지 않은가요? 

 

민재는 그 날 일기에 그 순간 자신을 돌아보던 이모들의 매서운 눈초리에 관해 썼습니다. 저는 민재의 일화를 제가 아는 최선의 관객인 W의 글을 통해 처음 알게 되었는데, 글을 읽는 순간 저의 다섯 살 딸아이가 했던 질문이 떠올랐어요. 그게 한 미술관이었는데, 아이는 저와 함께 산책하듯 걸으며 전시를 보다가 불현듯 노래를 불렀습니다. 두 팔을 양쪽으로 펼치며 노래를 시작했는데, 나중에 말하길 전시장에 천장까지 이어진 꽈배기 모양의 설치 작품을 보자 노래를 부르고 싶었다고 하더군요. 하지만 조용한 전시실, 저 멀리 앉아 있던 전시실 관리자가 벌떡 일어났고 저는 아이를 잡은 손에 힘을 줘 흔들고 다른 한 손으로는 입을 틀어막으며, 쉿, 여기서는 노래 부르면 안 돼, 라고 말했고요. 그날 집에 오는 길에 아이가 제게 물었습니다.

 

      엄마, 노래하면 안 되지만, 정말 노래하면 안 돼요? 

 

극장 객석에 앉은 민재도 같은 걸 물을 것 같아요. 노래하면 안되지만, 정말 안되나요? 좋은 답을 하고 싶은데, 쉽지 않네요. 

 

다만 관객 개발에 관해 쌓여가던 질문에 답할 실마리는 찾은 것 같습니다. 관객은 개발하는 게 아니라 기르는 게 더 정확하고 쉽다는 겁니다. 노래를 듣고 노래하고 싶은 아이들을 객석으로 불러 모으는 일, 그 아이들에게 무대를 직접 만나는 고유한 경험을 만끽할 수 있게 하는 일이 관객 개발이라는 모호한 말보다 정확하게 느껴집니다. 관객과의 관계 개선과 형성을 마케팅의 일환으로 접근하는 관객 개발의 장황하고 거창한 말들보다 더 효율적으로 보입니다.

 

민재에게 <마틸다>의 음악을 들려준 W는 그의 초등학교 선생님입니다. W는 제가 아는 아주 훌륭한 관객 중 한 사람입니다. 그는 객석에 앉아, 얼마나 잘하는지 어디 한 번 보겠다며 팔짱을 끼는 것이 아니라 가능한 공연에 더 잘 빠져들기 위해 자기 암시를 거는 사람입니다. 자신은 그저 무대의 마법에 순응하는 것이라고 말했지만, 순응이라는 단어로는 충분하지 않아 보입니다. 그렇게도 적극적인 순응을 저는 모릅니다. 그는 그저 무대가 가는 길을 따라가는 정도에 익숙해진 사람이 아니라 무대에서 만들어내는 아름다움과 의미를 샅샅이 찾아내는 분주한 관객입니다.

 

그가 교실에서 음악을 들려주는 풍경이 떠오르자, 관객 개발에 관한 자료를 몇 개 더 뒤적이는 일을 멈췄습니다. 제가 읽은 관객개발 연구서를 쓴 사람들은 아마도 W와 같은 관객이었던 적이 없었을 것 같다는 생각이 들었기 때문입니다. 관객을 비용으로, 혹은 사업의 수혜자로 보는 시선 아래에서 진짜 관객이 생겨날 리 없습니다. 저는 좋은 것을 함께 하고 싶다는 마음이 앞서 자신이 본 것을 이야기하고 또 나누는 관객만이 관객 개발을 할 수 있으리라 믿게 되었습니다. 

 

오히려 그 연구 항목에 노래해서는 안 되는 객석에 관해 조사를 해보는 편이 도움이 될 것 같기도 합니다. 객석에 올 사람들을 찾아내는 것이 아니라, 여기 오지 못하거나 오는 게 어려운 사람들을 환대할 자리를 만들 방법을 연구하는 것이지요. 제가 이런 이야기를 하자, 한 연극 연출가님께서는 가만히 물어보셨습니다. 그래서… 공연 중에 시끄럽게 하겠다는 말인가요? 이건 질문의 모양을 한 타박이구나, 생각했지만, 여기서 답해보려고 합니다. 그러니까 공연을 보는 행위라는 게 침묵의 객석에 둘러싸인 진공 상태의 무대로 보존하는 것인지, 아니라면 객석에서는 어떤 여유와 환호를 요청할 수 있을 것인지에 관해 이야기해보고 싶다는 뜻입니다. 

 

마틸다 사운드트랙을 들으며 글을 쓰는 내내 춤을 추는 밤에,

혜령 드림

 

이유정, “어떤 극장도 휠체어 출입 금지라고 써 붙인 곳은 없지만” 

나는 그를 유튜브에서 처음 봤다. 그때 나는 덜컹대는 지하철에 앉아 장애인 이동권 투쟁의 역사를 추적하는 방송과 인터뷰, 짧은 클립과 뉴스를 연달아 살피고 있었다. 유아차를 끌고 다니는 동안 지하철역에서 누린 편리가 서울시의 탁월한 행정이 아니라 그 투쟁 덕분인 것을, 너무 늦게 알게 되었기 때문이다. 빠르게 정보를 내어주는 유튜브의 알고리즘에 나를 맡겼다. 

그러다가 그가 만든 영상도 나왔던 것이다. 그는 어차피 주목받는 김에 관종이 되겠다고 하기도 하고, 자신을 보고 당황하거나 피하는 이들에게 대안을 제시하기도 했다. 그가 시선을 받는 이유는 휠체어 때문이었고, 영상 속에서 그는 휠체어를 타고 버스를 타거나 사무실 건물에 들어가거나 비행기를 타거나 했다. 너무 뻔한 에피소드라기엔 우여곡절이 많았다. 그건 짐작만으로 알 수 없는 것을 보여주는 일이었다. 나는 그 영상들을 보다가 그에게 연락했다. 그가 극장에 간다면, 극장종말론자가 아닐 수 없으리라고 확신했기 때문이다. 그는 리즌정의 원더랜드라는 유튜브 채널을 운영하며 소플의 대표로 있는 이유정이다.

 * * * * *

 

사전 인터뷰를 줌으로 진행하고 처음 만나게 되었어요. 반갑습니다. 〈극장종말론〉에 관한 이야기를 나눌 터인데, 어떤 생각으로 인터뷰에 응하게 되었나요?

 

아이를 키우는 처지에서 극장을 노키즈존으로 보고 계시다는 게 인상 깊었어요. 노키즈존인 곳은 휠체어가 들어가기 어려운 곳일 경우도 많아요. 그게 아니더라도 노키즈존 안내를 보면 괜히 위축되어 눈치를 살피게 되기도 합니다. 제가 어린이가 아니라고 해서 편안한 상태로 머물게 되지는 않아요. 

 

이런 인식이 극장이란 장소와 연결된다는 점, 배제가 발생하는 장소에 관해 극장을 중심으로 이야기할 수 있다는 게 재미있었습니다. 아이가 갈 수 없는 곳에는 결국 성인인 발달장애인도 갈 수 없을 가능성이 커요. 노인도 연결점이 있고요. 대놓고 안된다고 입장 금지를 써 붙이지는 않지만, 암묵적으로 금지되는 공간에 관한 이야기라고 생각해요. 예를 들어 어떤 극장도 휠체어 출입 금지라고 써 붙인 곳은 없어요. 하지만 물리적으로 제약이 있거나 어차피 안 올 것으로 생각하고 조성된 장소는 갈 수 없고 그건 출입금지인 것과 다를 바가 없어요. 극장 말고도 그런 장소는 너무 많고요.

극장에서 종말의 장면을 목격한 경우가 많으실 것 같아요. 그러니까 정말 극장 더는 못 오겠다 생각했던 경험이요. 

 

일단 경험을 말하기 전에…. 저희는 극장에 ‘갈 수가’ 없어요. 인터뷰 같은 걸 할 때, 제게 문제점을 말해달라고 하시는데, 일단 기본적인 접근 자체도 안되니까 경험을 말할 수가 없는 거죠. 그리고 정보가 너무 적어요. 접근성이 고려된 공간이 있어도, 그걸 몰라서 갈 수 없고, 안가니까 또 안 온다고 생각해서 고려를 하지 않고요. 그래서 저는 제가 간 극장, 콘서트장의 휠체어 석에 관한 정보를 블로그에 올리고 있어요. 저도 제가 갈 수 있을 거란 생각 자체를 못했거든요. 이걸 보고, 아 여기 휠체어를 가지고 갈 수 있구나 처음 깨닫게 되셨다는 분들의 이야기를 정말 많이 들어요.

 

어렵게 어렵게 극장에 가도 문제는 많아요. 작은 공연장은 입구에 휠체어를 놓고 들어가요. 저 같은 경우는 조금은 걸을 수 있어서 손을 잡고 들어가요. 그럴 수 없는 사람은 업히거나 안겨서 객석에 앉기도 하고요. 휠체어 석이 맨 뒤나 맨 앞에 있는 경우가 많은데, 한번은 맨 앞줄에 휠체어석이라고 앉았던 지인이 뒷좌석에 앉은 관객에게 휠체어 때문에 안 보인다고 항의를 받기도 했어요. 휠체어석이라는 게 일반인 좌석 하나를 뺀 것인데, 휠체어 높이가 있다 보니 애매해진 거죠. 

 

게다가 휠체어석이 일반 객석들과 따로 떨어져있다보니, 외롭다는 분도 계셨어요. 자리 자체에 문제가 있다기보다 분리된 게 문제라고 해야 할까요. 한 줄이 다 휠체어 석으로 되어 있으면, 그 자리에 덩그러니 혼자 앉아 있어야 하거든요. 북적이는 객석 바깥에 있는 것이 외로워서 휠체어석이 있어도 거기에 앉지 않고, 업혀서 안겨서 일반 객석에 앉으신다는 거죠.

 

또 하나는 예약하는 과정이에요. 극장에 가려면 표를 예약해야 하잖아요. 그런데 인터넷 예매사이트에서는 휠체어 좌석 예매를 하려면 무조건 전화로 하게 되어 있어요. 저도 낮에는 일하고 퇴근 후에야 예매할 생각이 드는데, 그게 안 되는 거죠. 왜냐하면, 업무시간 내에 전화로만 예매해야 하니까요. 출근하면서 지하철에서 전화로 예매하기도 하고 그래요. 게다가 전화를 한다고 끝이 아니에요. 예매처에서는 극장 상태는 잘 모른다고 제작사 전화번호를 알려주고, 제작사에서는 극장에 확인해보겠다고 하면서 회신이 늦어지기도 해요. 그걸 기다리고 확인하는 과정은 인터넷 예매에 비하면 훨씬 오래 걸리고 번거로운 과정이예요. 그 점에서 스트레스도 있고 심리적으로 거리감이 생겨 포기하게 되기도 해요. 

 

그럼 처음 극장에 가신 건 어떻게 가게 되신 건가요?

 

저는 극장에 상당히 늦게 가봤어요. 대학에 진학한 후에 휠체어를 타면서 활발하게 다닐 수 있게 되었는데, 그렇게 다녀도 공연장에 갈 수 있을 거라는 생각은 못했어요. 당연히 못 간다고 생각했어요.

 

그러던 중 우연히 월드컵경기장을 지나가는데, 입장을 기다리는 관객들이 줄을 서 있었어요. 그때 장애인 콜택시에서 내린 휠체어 관람객이 입구로 가는 모습을 봤어요. 전혀 생각도 못했던 장면이라 신선한 충격으로 다가왔어요. ‘아, 휠체어로도 콘서트장에 갈 수 있구나’라는 생각으로 머릿 속에 번개가 치는 듯한 느낌이었어요.

 

우선 워낙 사람이 밀집해있으니 떠밀릴 수도 있고 위험할 것으로 생각했고, 휠체어를 타고 콘서트장 가는 사람을 본 적이 없어서 당연히 못 간다고 여겼거든요. 주변에 경험자가 없으니 막연히 못간다고 생각한 것인데, 그 뒤로는 한을 푸는 것처럼 콘서트도 보고 연극도 보게 되었어요. 지금까지 많이 보러 다니고 있어요.

 

극장에 꼭 가야 할 필요가 있을까, 정말 관객이 되는 게 중요할까,  이 작업 하면서 동시에 그런 생각 많이 해요. 어떠세요?

 

제게는 정말 중요해요. 현장에서 오는 생동감이 확실하게 존재하거든요. 온라인으로 할 수 있는 것들 물론 좋죠, 하지만 저에게 있어서 극장에 간다는 건 단순하게 공연만으로 끝나는 행위가 아니예요. 중요한 사건, 말하자면 나들이 같은 것이에요. 공연을 보고 맛있는 걸 먹고 사람들과 시간을 보내고 공연을 바탕으로 이야기를 풀어나가는 하나의 사건인 거죠. 게다가 학교에서 단체로 극장에 관람을 가는 경우가 있잖아요. 그럴 때는 일종의 사회적 경험의 일부라고도 생각해요. 

 

최근 장애인들에게 온라인을 통한 경험을 많이 강조하는 것을 많이 봐요. 예를 들면 특수학교에서 세계 여행을 VR로 체험할 수 있게 해주는 것처럼요. 물론 그것이 필요한 부분도 있죠. 그런데 무조건 온라인으로 할 수 있으니까, 오프라인을 빼놓을 순 없다고 생각해요. 저는 현장에 가서 공연을 보고 싶어요. 하나의 좋은 방법인 것은 맞지만, 온라인이 오프라인의 대안이 되고 충분하다고 할 수는 없다고 생각해요. 

 

관객으로서 자신을 인식하신 순간은 언제일까요?

 

제가 직접 그 자리에 가서 앉았을 때요. 공연을 보고 그 내용을 알고 연출 방식을 이해할 수 있다고 해서 관객이 되는 건 아니었던 것 같아요. 휠체어석이 보장되어 있고 그 자리가 안전하다고 느껴질 때 조금 더 관객으로서 당당해지는 것 같아요. 휠체어를 타고 오는 사람은 특별한 사람이 아니라 관객 중의 하나라고 여겨지는 것부터가 중요한 것 같아요. 사실 극장에 간다고 마음먹으면 갈 수 있어야 하잖아요. 하지만 현실은 너무 달라서요. 얼마든지 보러 오라고, 언제든 관객이 되라고 하면서 정작 경사로가 없거나 좌석을 구석에 몰아놓는다면, 그건 진짜 관객이 되는 일을 방해한다고 생각해요.

 

그러고보니 휠체어 석은 선택할 수 있는 자리 자체가 제약이 있군요. 예매할 때 좌석 등급이 어떻게 되나요?

 

보통은 VIP석이나 R석이예요. 많은 경우 1층에 휠체어석이 있으니까요. 2층에 있는 곳도 있지만 많지 않아요. 때로 복지할인 받으니까 같은 값을 내는 것은 아니지 않느냐고 혜택처럼 얘기하시는 때도 있는데, 사실 VIP라고 하기에는 그만큼 불편하고 선택권이 없는 자리이기도 해요. 원하는 자리를 고를 수 있는 것은 아니니까요. 게다가 요즘은 할인도 줄어들거나 없어진다는 생각도 했어요.*

극장에 올 수 있는 조건들을 다양하게 가져보고 싶으면서도 저 또한 계속 의심이 되어요. 그게 될까요?

 

극장에서 시끄럽게 하면 다들 쳐다보잖아요. 발달장애인이나 휠체어를 타는 사람은 눈에 띌 수밖에 없으니 시선을 받게 되고요. 그래도 서로 다른 상태와 다른 관람 방식을 서로 생각하면서 이해하는 과정이 필요하다고 여겨져요. 저 자신이 휠체어를 타기 때문에 극장에 가는 것 자체가 어렵다는 이야기를 했잖아요, 그런데 얼마 전에는 저보다 10살 어린 동생과 평소 다소 시끄럽게 말하는 엄마와 함께 극장에 갔는데, 이번에는 몸이 아니라 마음이 너무 불편하고 불안했어요. 극장에서는 조용히 해야 하는데 뭔가 실수하면 어쩌지 조마조마했어요. 또 극장에 올 수 있을까, 어떻게 하지, 이런 생각이 계속 들었어요. 그러니까 극장은 교양있고 조용한 사람들만 보는 것인가 싶은 생각이 들었어요. 객석에서 제가 너무 위축되는 거죠. 

 

작은 극장이나 무료 공연, 저렴한 좌석에 앉을 때도 위축되는 경험이 있어요. 휠체어를 타고 오신다고요? 이렇게 되묻는 것 같이 느껴지는, 상상을 못하시는 경우가 있거든요. 그러면 일단 위축되고 관객으로서 어떤 것을 얘기하기가 어려워져요. 한번은 친구가 '모서리' 이야기를 했어요. 지하철에서 노약자석이나 휠체어석이 한쪽에 몰려 있고, 극장에 가서 보니 끝이나 귀퉁이, 모서리에 자리를 몰아 놓고요. 이 모서리가 최선의 자리일까 생각하게 되었는데, 극장에 갈 수 있는 조건을 다양하게 한다는 건 이 모서리에만 몰아넣지 않겠다는 것처럼 느껴졌어요. 

 * * * * *


 

인터뷰를 마친 오후에 나는 지하철을 탔다. 구석에 앉았다. 오늘은 아이가 없으므로 내가 원해서 앉는 것이지만, 아이와 함께할 때는 어디서나 구석으로 기어들어가는 기분이다. 모서리로. 

 

거기 앉아 내가 한때 외롭기 위해서 극장에 가기도 했다는 걸 기억해냈다. 아무도 내게 말을 걸지 않는 곳, 어둠 속에서 느껴지던 고요한 안전을 찾아서. 그때 그럴 수 있었던 이유는, 그럼에도 진짜 혼자는 아닐 수 있었기 때문이다. 그러니까 사람들 사이에 앉아 있을 수 있었기 때문이다. 가짜로 외롭기 위해 객석에 앉았다. 

 

그러나 지금의 나는, 오늘 만난 이유정 대표를 비롯해 큰 극장에서 지금의 휠체어 석을 이용하는 이들은 극장에서 진짜 외로워지기도 한다. 그래서 극장에 있음에도 관객이 아니라고 느끼기도 하는 것이다. 인터뷰 중 휠체어 석이 따로 떨어져 있고 거기 앉아서 공연을 볼 때 외롭다고 느꼈던 분은, 결국 극장에 와서도 관객 중 하나가 되지 못했음을 감각하셨던 게 아닐까. 그가 덩그러니 앉은 모습이 머릿 속에 선하게 그려졌다. 그건 극장 밖에서의 모습과 얼마나 다를까. 


 

*사전 인터뷰 때 복지할인 이야기가 나왔었다. 나는 복지라는 이름이 붙어서 그런지, 할인된 금액만큼을 정부에서 보전해준다고 생각했다. 그러나 실제로는 공연제작사가 감수하는 부분이고, 할인율 또한 제작사의 재량이다 

 

울림, “과거의 극장을 버리고 나오려고요. 미래의 극장을 기다리면서요.”


 

그때 그 여자들을 찾는다고 썼는데, 울림이 답했다. 저예요. 임신 기간까지도 극장을 내리 찾았으나 이제는 가지 못하는 여자요. 우리는 그렇게 서로에 대해 처음 알게 되었다. 한때 극장을 제집처럼 드나들었으나 지금은 집에 머무는 여자들로서. 

 

그에게 이야기를 더 나눌 수 있겠냐고 묻고 날짜를 잡았으나, 나의 두 아이가 감기에 걸려 어린이집과 유치원에 가지 못했다. 낮잠 시간이지만 잠들지 않은 두 아이를 두고, 울림은 이 혼란을 이해해줄 사람이라고 믿으며 극장 이야기를 시작했다. 이 상황은 그때 그 여자들이 극장에 가지 못하는 중요한 이유 중 하나이기도 했으므로.

 

대화에 응해주셔서 감사해요. 간단히 소개를 해주시겠어요?

 

저는 올해 마흔 살이고 3살과 7살인 두 아이를 키우고 있어요. 조금씩 글을 쓰기 시작했어요. 7년간 전업 엄마로 지내기 전에, 방송국에서 PD로 일했어요. 중간에 기자 생활도 10개월 정도 했고요. 언론과 미디어 분야가 아이를 키우면서 계속할 수 있는 일은 아니라고 생각했고, 첫째 임신 초기에 유산 위험도 있어 퇴사했어요. 계속 예능국에서 일했고, 마지막에는 케이블TV 스타일 채널에 있었어요. 

 

사실 예능PD를 하게 된 것도 공연을 너무 좋아했기 때문에요. 공연 기획 직무를 알아보기도 했지만 부모님으로서는 안정적으로 느껴지지 않으셨던 것 같아요. 저 또한 관객으로서 공연을 좋아하지만, 공연을 만들고 제작하는 분야를 잘 알지 못했고요. 안정적이면서도 비슷한 일은 뭐가 있을까 찾다가 예능PD가 된 것 같아요. 

 

본격적으로 이야기를 시작하기 전에 <극장종말론>을 처음 접하셨을 때 어떠셨는지 이야기를 듣고 싶어요. “너무 통쾌하고 울컥하고 눈물이 날 것만 같았다”라고 하셨어요. 

 

극장에 가는 건 특별한 외출로 여겨져요. 좋은 옷을 입고, 늦지 않으려고 신경을 쓰고, 미리 도착해서 표도 받고, 기념사진도 찍고, 캐스팅도 확인하고, 다른 관객들을 구경하기도 합니다. 저는 관람 예절이 몸에 익은 관객이었고 그 사실을 스스로 자랑스럽게 생각했어요. 미리 착석해야 하고, 공연장 안에서는 사진을 찍으면 안 되고, 인터미션은 몇 분 정도니까 미리 화장실을 다녀와야 하고, 극장 내 식사는 당연히 안 되고, 타인의 관람을 방해하면 안 되고…. 등등 ‘안 되는’ 항목을 많이 알고 있었죠. 그것을 잘 모르는 관객을 비웃기도 했어요. 

 

아이를 낳고 극장에서 멀어지자 그 특별한 외출이 그립기도 했지만, 한편으로는 좌절감을 느낀 것 같아요. 아무 때나 소리를 지르고 울고 드러눕고 움직이는 생명체의 전담 양육자가 되었기 때문에 이제 극장이라는 공간에서 환영받지 못하게 되었구나, 아이가 클 때까지는 돌봄이 해결되지 않는 한 극장에 가지 못하겠구나, 생각했어요. 제멋대로 움직이는 아이라는 존재는 당연히 관객이 될 수 없다고 생각했던 거죠. 

 

저의 엄마는 취미로 플룻을 연주하시며 매년 정기 공연을 열지만, 아이를 낳은 후로 7년째 못 가보고 있어요. 첫째가 빨리 커서 할머니 연주를 보러 오면 좋겠다고 말씀하곤 하십니다. 그런데 장애가 있는 둘째를 낳고 나서 과연 그날이 올까 까마득하게 느껴졌어요. 비장애인이자 모범생 성향인 첫째는 때가 되면 극장 예절을 지킬 수 있을 거예요. 그렇지만 세 살에 아직 걷지도, 말을 하지도 못하는 둘째가 열 살이나 열다섯 살이 되면, 극장 예절을 지킬 수 있을까요? 그러지 못할 거라는 예상이 장애에 대한 저의 편견일 수도 있지만, 장애가 없어도 그게 힘든 사람은 많잖아요. 그런데 둘째를 낳기 전에는 그걸 몰랐어요. 일정한 나이가 되면 예절을 지킬 줄 알아야 한다는 규범을 내면화한 채 살았어요. 

 

그런데 극장종말론 글을 읽으면서 공연을 너무나 사랑했던, ‘찐 관객’이었던 나를 밀어내는 극장, 너는 대체 어떤 존재냐, 어떤 자격을 가져야만 관객이 될 수 있는 거냐, 반문할 수 있다는 걸 처음 알고 통쾌했어요. “공연 보고 싶다”라고 말했던 내가, 단지 과거를 그리워하고 슬퍼하기만 한 게 아니라 볼 수 없는 현실에 분노하고 있었다는 것도 새삼 깨닫게 됐어요. 그래서 눈물이 날 것 같았나 봐요. 

 

둘째 아이는 극장 입장이 가능한 나이인 열두 살이 된다 해도 조용히 앉아서 관람하는 게 어려울지도 몰라요. 장애 아이를 키우는 양육자로서, 약해서는 안 되고 자신을 드러내서도 안 되는 극장 규범의 종말을 고하고 다른 상상을 해보자고 말하는 것이 고마웠어요. 전혀 다른 극장을 만들고 바꿀 수도 있다는 희망이 생겨서 무척 기쁘기도 했어요. 

 

‘공연 보고 싶다’라는 말이 단지 그리움이 아니라 볼 수 없는 현실에 대한 분노와 연결되어 있다는 게 정확한 표현 같아요. 그 분노가 이 작업의 출발점이기도 했고요. 분노 이전에 우리가 그리워하는 극장에 관한 이야기를 해보면 좋겠어요. 처음 극장에 갔던 걸 기억하시나요?

 

부모님께서 어렸을 때 어린이 뮤지컬을 데려가셨다고 하는데, 사실 그건 기억나지 않아요. 제 기억에 정확히 남은 건 초등학생 때 처음 가 본 세종문화회관이에요. 클래식 음악회와 발레 공연을 연달아 봤어요. 우연히 표가 생겨서 두 차례 모두 또래 친구들과 갔는데, 다들 재미없다고 했어요. 그런데 저는 제 눈앞에서 그런 게 벌어진다는 게 너무 신기하고 벅찼어요. 아직도 생생해요. 

 

집에 돌아오는 길에 광화문 사거리에 그랜드 피아노 광고가 있던 것까지 기억나고, 로비도 기억나고. 그날 다들 가장 좋은 옷을 꺼내입고 귀한 장소에 가족들이 함께 간다는 느낌이 들었어요. 그건 정말 특별한 기억이었고, 저 세계는 무엇인지 궁금해졌어요. 중고등학교 때는 아이돌을 좋아해서 콘서트나 공연장을 가리지 않고 다양하게 갔어요. 그래서 이 극장종말론에서의 극장은 어떤 극장인지 궁금했어요. 극장이 정말 다양하잖아요, 음악 공연장인지, 연극을 하는 극장인 건지.

 

 

기본적으로는 프로시니엄 무대에 한 방향 객석을 가진 전통적인 중대형 극장이고, 그중에서도 공공 극장을 생각하고 기획한 프로젝트예요. 공공 재원을 가지고 비영리로 운영되는 극장을 공공 극장이라고 보는데, 우리나라는 공공 극장이 다수를 차지하고 있어요. 공공극장을 중심으로 이야기하지만 결국은 통상적인 극장 규범에 대한 이야기이기도 하죠.  기억하시는 첫 극장 경험이 아주 각별해서 계속 영향을 끼쳤을 것 같아요.

 

맞아요. 현장성을 인식한 것 같아요. TV에서는 줄 수 없는 감동이 있다는 걸 느낀 거죠. 그래서 어디에 공연이 있다고 하면 기를 쓰고 찾아갔어요. 표를 사기 위해 세뱃돈을 모았고, 부족한 금액을 보태달라고 부모님을 조르기도 했어요. 중학교 때는 앨라니스 모리셋이 내한해서 세종문화회관에서 공연했는데, 3층 맨 꼭대기 좌석에서 혼자 봤어요. 부모님이 극장 앞까지 데려다줄 테니 혼자 들어가서 볼 수 있겠냐고 해서 가게 되었어요. 가족이 다 같이 볼 돈은 없어서 그랬던 것 같아요. 거의 꼭대기에서 내려다보는 것인데도 워크맨을 들고 다니면서 듣거나 뮤직비디오를 보는 것과는 무척 달랐어요. 제가 좋아하는 록스타가 앞에 와서 공연하니까 그것도 너무나 신기했고요. 그때부터는 더 많이 조르게 되었어요. 밤새워서 엠넷 보고 MTV 보며 팝 순위를 외웠고 돈을 모았다가 내한한다는 가수가 있으면 조르기를 반복했어요. 

 

바네사 메이가 양재 예술의 전당에서 공연할 때도 부모님이 차로 데려다 주셔서 저와 동생만 들어갔어요. 무대에서 영어로 이야기하니까 어른들은 웃고 있는데 저희는 전혀 알아듣지 못했어요. 그럼에도 불구하고 정말 좋았어요. 그때 딱 하나 들린 단어가 파가니니였어요. 그 이름을 말하고 바네사 메이가 본인 곡이 아닌 곡을 연주했어요. 그래서 파가니니라는 바이올린 잘 켜는 사람이 있나보다 짐작했어요. 누가 그 이름 들려줬으면 그냥 지나쳤을 텐데, 무대를 직접 보면서 음악가 얘기를 들으니까 잊히지 않았죠.

 

그러다가 PC통신 생기던 시기에 자우림이 막 데뷔했거든요. PC통신 팬클럽 동호회에서 활동하다가 대학로 라이브극장에서 공연할 때 단체 관람도 하고, 일반 관객 퇴장 후에 동호회 관객들만 남아서 팬 미팅도 가지고 그랬어요. 

 

말씀하시는 경험들 속에서 극장에 간다는 것은 단순히 공연이나 작품을 본다는 것으로는 충분히 설명되지 않는 것 같아요. 더 복잡한 경험인 거죠. 

 

맞아요. 만남을 위한 장소였다는 생각도 들어요. 처음에는 그냥 혼자 좋아해서 갔는데, 거기 가면 나만 있는 게 아니니까요. 혼자 가서 봐도, 친구랑 같이 가도, 동호회를 통해도 각각 다른 모임이 만들어지는 것 같아요. 

 

공연 보고 나서 하는 뒤풀이도 있잖아요. 없더라도 친구랑 극장 앞 계단이나 마로니에 공원에 앉아서 이야기하다가 돌아오니까, 극장에 간다는 건 그 모든 걸 아우르는 재밌는 외출이었어요. 그리고 객석에 앉으면… 뭔가 특별해지는 것 같았어요. 내가 좋아하는 아티스트를 직접 만나고, 바로 앞에서 보고, 동호회를 통해 관람할 때는 정말로 출연자와 관객이 서로를 인식하고 있기도 했고요. 

 

울림이라는 인물의 극장사를 듣는 것 같아요. 그 이후에는 또 어떤 극장에 갔나요?

 

대학 진학 후에는 서태지 공연을 찾아 대형 극장이나 주 경기장을 갔던 것 같아요. 서태지의 본공연 시작 전 무대에서 새로운 밴드들이 많이 등장했어요. 그게 이어져 다른 밴드 공연도 찾아보게 되었고, 대학로에서 <헤드윅> 공연도 처음 보게 되었어요.

 

너무 자연스럽게 연결되네요. 이제 뮤지컬로 넘어가나요?

 

네. 조승우라는 배우를 좋아하게 되면서, <헤드윅>을 정말 여러 번 봤어요. 같은 배역을 맡은 다른 배우가 제각각 다르게 공연하고, 같은 배우라도 어제와 오늘의 공연이 현장에서 매번 다르고요. 그런 것을 발견하는 재미를 느끼니까 계속 반복해서 가게 되었어요. 조승우 배우의 표는 구하기도 어려워서, 피시방에 가서 대기하다가 티켓팅을 하기도 했어요. 그때 공연 작품이 점차 많아져서, 조승우라는 배우를 통해 다른 뮤지컬로도 시야가 넓어진 것 같아요. 

 

공연을 극장에 가서 본다는 것이 갖는 매력을 하나씩 알아가는 재미가 있으셨던 것 같아요. 그래서 계속 반복해서 볼 수밖에 없으셨던 것 같고요. 학교나 회사에 다니면서 극장을 꾸준하게 찾으신 건데, 일상을 살아가는 데에 있어서 극장은 어떤 영향을 주는 곳이었나요?

 

버는 돈은 다 공연 보는 데에 썼어요. 극장에 갈 날을 달력에 표시해놓고 그날을 기다리면서 지냈어요. 극장에 가려고 일을 했던 것 같아요. 회사 다닐 때도 휴가를 한 2주 내면 그중에 열흘 정도를 공연만 보면서 지냈어요. 영국으로 혼자 여행을 가서도 매일매일 웨스트엔드의 공연을 보는 거예요. 너무 그리운 시절이죠. 돈은 모을 수 없었지만 극장에 다녀오면 그게 너무 좋으니까, 그게 나를 살린다는 생각으로 극장을 간 것 같아요. 

 

임신 중에 <지킬앤하이드>를 보러 가니, 스릴러라서 임신부에게는 위험할 수 있다고 객석 안내원께서 말씀해주셨어요. 저는 이 작품의 가사와 대사를 하나도 빠짐없이 외운다고, 괜찮다고 말하며 들어갔죠. 만삭까지도 극장에 정말 많이 갔어요. 객석은 하나도 불편하지 않았어요. 

 

 

객석이 좁고 답답할 법도 한데, 불편하지 않았다는 게 재미있어요. 이미 극장에서 공연을 보는 것이 갖는 의미와 가치를 알고 있는 관객에게는, 물리적으로 객석이 어떻게 딱딱하고 좁은지는 중요하지 않았던 것 같네요. 

 

객석이 불편하고 몸이 힘든 것보다, 커튼콜 때 관객들이 모두 손뼉 치고 환호하는데 그걸 힘껏 함께 할 수 없는 게 더 힘들었던 것 같아요. <헤드윅> 공연의 커튼콜은 관객이 다 같이 뛰고 노래하는데 임신 중에는 배가 무거우니까 뛸 수가 없어서 무릎만 살살 튕겼어요. 완전히 빠져들어서 보고 앵콜 때에야 몸이 아픈 게 느껴지는 거죠.

 

첫째 아기가 13개월쯤 되었을 때, 친정엄마에게 아기를 맡기고 낮 공연을 보러 갔어요. 전에 봤던 작품이니까, 저기 무대 세트가 어떻게 바뀌었네, 저기 연출은 이번에 저렇게 했네, 이런 것도 재공연 때 달라지네, 하면서 봤어요. 변화를 발견할 수 있어서 좋았어요. 

 

주로 동생분이랑 공연을 보신 것 같아요.

공연을 보고 나면 함께 이야기하고 싶은데, 극장에 가는 것을 좋아하는 이들이랑은 나눌 게 더 많잖아요. 동생은 제게 딱 맞는 친구 같았어요. 같이 울고 같이 웃고. 공연이라는 게 그 공연 하나만 보고 딱 끝나는 게 아니고 앞뒤로 이어지는 일련의 과정들이 있잖아요. 그걸 같이 할 수 있는 게 제게는 동생이에요.

 

같이 보는 사람이 중요하다는 것은, 어떤 의미에서는 주변에 앉은 관객들로부터도 영향을 받는다는 뜻으로 이해되어요. ‘관크’라는 용어도 그런 차원에서 생겼을까 싶어요. 저는 사실 그 용어 때문에 극장 내에서 더 조용히 하고 움직이지 않으려고 하게 된 적도 있었던 것 같아요. 함께 객석에 앉아 있다는 것은 어떤 의미일지, 어떤 관객들을 봤었는지 궁금해요.

 

제가 가장 좋았다고 생각하는 공연은, 조승우 배우가 군 제대 후에 했던 첫 공연이에요. 정말 표를 구하기 어려원 공연이었고, 그만큼 조승우 배우의 팬들만 왔어요. 공연장을 채운 공기가 달랐는데, 다시 말하면 관객들의 집중도 달랐던 거죠. 그게 좋았던 이유는 다 같은 마음이라는 감각 때문이었던 거 같아요. 

 

평소에 극장에 가면 객석에 팔짱 끼고 어디 잘하나 보자는 식으로 앉아 계신 분들이 있거든요. 끝까지 휴대전화만 들여다보기도 하고요. 그런 사람은 특별한 행동을 해서 방해하지 않더라도 관람에 영향을 미치게 되는 것 같아요. 반대로 너무 많이 봐서, 전날 했던 애드리브나 행동 같은 것을 다시 요구하는 관객도 있었어요. 예를 들어 <헤드윅> 공연에는 그럴 여지가 많아서요. 이 공연을 처음 보는 관객도 있을 텐데 그건 좀 불편했던 것 같아요. 

 

*함께 객석에 앉아 있는 것으로 어떤 친밀감이 쌓이는데, 그것을 초과하는 방식이 불편해진 순간인 것 같아요. 그런 관람 태도를 보일 것이라면 극장에 가지 않아야 하나, 극장은 과연 모두가 가야 하는 곳일까, 의문이 들어요. 울림은 어떻게 생각하세요. 

 

극장에 모두가 가야 하냐고 하면, 저는 아니라고 생각해요. 전에는 음악과 공연을 좋아하는 게 당연하고 모든 사람이 그런 줄 알았거든요. 하지만 전혀 관심이 없고 왜 좋은지 모르겠다는 사람도 있잖아요. 그런 분들이라면 극장에 가지 않아도 된다고 생각해요.

 

하지만 그것 또한 경험해봐야 알 수 있는 거잖아요. 누구든 극장에 가는 게 어떤 건지 직접 경험해볼 수는 있어야 한다고 생각해요. 극장에 가고 안 가고는 이후에 각자가 판단할 몫이죠. 어쨌든 극장은 안 가보면 알 수 없는 곳이에요. 그런 차원에서 접근성이 중요한 것일 테고요.

 

울림은 꽤 어렸을 때 극장에 갔었잖아요. 언제 처음 극장에 가느냐도 중요한 것 같아요. 아이들을 언제쯤 극장에 데려가야지, 생각해보셨나요? 

 

첫째 아이가 어린이 뮤지컬을 본 적은 있어요. 저를 닮아서 그런지 모르겠지만 극장에 가는 걸 정말 좋아해요. 자신은 영상보다 실제로 보는 공연이 더 좋다고, 저런 무대에 서고 싶다고 말하곤 해요. 이제 초등학교 입학을 앞두고 있는데, 학교에 가면 연극도 만들고 출연도 할 수 있다는 말을 해주기도 했어요. 그래서 첫째랑 제가 좋아하는 공연을 함께 하는 것에 대한 기대를 하고 있었어요. 

 

그런데 <극장종말론>을 접한 후에, 발달장애가 있는 둘째랑은 공연을 보러 갈 것에 대해 생각해 보지 않았다는 걸 깨달았어요. 발달장애인과 가족이 볼 수 있는 방법으로 특별 회차를 편성하는 등에 방법이 있다고 말씀해주셨는데, 조금 더 느슨한 형태로 편안한 다른 방법을 찾을 수 있겠다는 생각이 들었어요. 동시에 한편으로는 엄마가 혼자 보고 싶지 않을까 하는 생각도 들어요. 

 

저도 혼자가 낫지 않을까 하는 생각을 하곤 했어요. 하지만 리서치 과정을 지나면서 보니 그것 또한 지금의 정상성에 기반한 환경에 너무 익숙해져서 그런 것 같아요. 만약 지금 혼자 극장에 가시려면, 어떤 준비와 과정을 거쳐야 하나요? 

혼자서 보는 게 편하리라 여겨지지만 사실 준비 과정은 시작부터 난관이 예상되어요. 일단 원하는 공연을 보려면 티켓을 예매해야 하는데, 티켓 오픈 시간에 맞춰 접속해서 예매 전쟁ㅡ ‘피케팅’에 참전할 가능성이 매우 희박해요. 제때 기저귀 주문하기도 힘든 육아 중에 피케팅이라니…. 심기일전하고 피시방 가서 서버 시각 띄워놓고 클릭할 때도 자주 실패했는데, 지금은 꿈도 못 꿉니다. 

 

운이 좋게 표를 구한다면, 그때부터는 아이 돌봄을 해결해야죠. 남편이 휴가를 낼 가능성은 매우 적으니, 아마도 친정엄마께 와주실 수 있는지 여쭤볼 거예요. 와주신다면 아이들 하원, 둘째 치료실 일정 등에 차질이 없게 미리 조율하고, 돌봄 기관 선생님들께 할머니가 하원 때 오실 거라고 미리 전달해둬야 해요. 친정엄마가 아이들을 챙길 때 알아야 할 사항들을 전달하고, 상황에 따라 저녁까지 미리 차린 후 정신없이 씻고 나갈 거예요. 

 

혼자 가면 몸은 가볍겠지만 그것도 예전과 같을 수는 없어요. 여유롭게 극장 근처에서 밥을 먹고 미리 표를 받고 사진 찍을 여유는 아마 없을 거예요. 정시에 들어가기만 해도 천만다행이죠. 집에서 나가기 직전에 아이가 보챌 수도 있고, 토를 할 수도 있으니까요. 

 

어렵게라도 공연을 본다면 정말 벅차고 즐겁겠지만, 끝난 후에 극장 근처에서 여운을 즐기거나 시간을 보내고 올 수는 없을 거예요. 감동을 겨우 누르며 서둘러 집으로 돌아와서 엄마를 기다리는 애들을 달래고 재우고, 저를 대신해주신 친정엄마께도 감사 인사를 드리고 일상으로 돌아올 것입니다. 극장에 다녀온 건 꿈인지 현실인지 헷갈리며 곱씹을 새도 없이 잠이 들겠죠. 게다가 비싼 공연이었다면 카드값에 머리를 쥐어뜯으며 후회할 테고, 결국 당분간은 모든 공연 정보를 차단하자고 다짐하게 될 것 같아요. 

 

아이를 데려가도 데려가지 않아도 혼란하다는 생각이 들고, 이렇게까지 해서 극장에 가야 하나 자괴감이 들 때가 많아요. 이래서 저희가 사라진 여성 관객이 된 것이구나 싶네요. 극장에 가는 것을 특별하고 즐겁게 만들어주던 조건들이 저를 옥죈다는 생각도 해요.

 

어릴 때부터 극장에 간다고 하면, 깔끔하게 입고 조용히 있어야 하고 지켜야 할 규칙이 있다고 배웠어요. 그리고 그런 규칙들 때문에 극장이 특별한 것이라고 인식하게 되기도 했어요. 그걸 알고 지킨다는 건 교양이 있는 것이고, 그런 예절을 갖추지 못하는 것은 교양 없는 짓이라고 여기게 된 거죠. 그런 과정이 극장을 특별하게 만들어주면서 동시에 누군가는 배제하고 소외시키게 되는 지점이 있는 것 같아요. 이 점에 누군가에게는 일상 속의 특별한 이벤트를 만들어주는 요소이고, 누군가에게는 아예 극장의 문턱을 높게 만드는 거죠.

 

첫째 아이가 세 살쯤 되었을 때, 맘 콘서트라는 이름으로 아이와 엄마가 함께 공연을 볼 수 있는 행사에 참여했어요. 조명도 그리 어둡지 않고 소리도 편안한 수준이어서 이유식을 먹이든 기저귀를 갈든 상관없다고 편하게 즐기라고 하시더라고요. 정말 즐겁게 즐기는 가족들이 많았어요. 당시 저희 아이는 소리에 예민해서 드라이기 소리에도 울던 때라, 공연이 시작되자마자 울어서 저는 로비에서 화면으로만 봤어요. 극장에 간다는 게 내 욕심일 수도 있겠다는 생각이 들었고, 어떻게 해도 모두를 만족시킬 수는 없겠다는 생각도 했어요. 하지만 무대에서 진행하시는 분이나 출연자들이 아무 눈치 보지 말라는 메시지를 계속 보내주니까, 보호자들의 마음이 편안한 거예요. 이렇게 편안해질 수 있구나, 라는 가능성을 보긴 했어요. 

 

영유아는 아니더라도 어린 관객들을 자주 볼 수 있는 곳은 방송국이나 콘서트장인 것 같아요. 가보면 경호하시는 분들이 팬들을 함부로 대해요. 제가 방송국에서 조연출로 음악프로그램을 맡고 있을 때도 그랬고요. 제가 어린 팬들에게 존댓말을 사용해서 규칙과 진행 방법을 안내하면, 다른 스태프들이 비웃었어요. 왜 어린애들한테 저렇게 정중하게 하는지 모르겠다는 식인 거예요. 

 

많은 어린이나 청소년들은 전통 연극이나 뮤지컬, 클래식 음악회보다 대중음악 공연에서 먼저 무대를 만나고 있어요. 그렇게 관객 경험을 시작하게 될 때 위축되지 않았으면 좋겠다는 마음이 있었어요. 제가 처음에 아이돌을 좋아했기 때문에 다른 음악도 듣게 되고 극장에도 가게 되고 연극이나 뮤지컬을 보게 된 경우라서, 관객 개발이라는 것이 필요하다면 어린 관객들을 존중하는 것부터 필요하지 않을까 생각해요. 

 

어린 관객들을 존중하는 태도에 관해 얘기해주신 거 너무 인상 깊고 좋네요. 관객은 개발하는 게 아니라 기르는 것이라는 얘기를 해주신 분이 계시는데, 그것과도 맥락이 닿아 있는 것 같아요. 내년쯤 8세가 될 첫째 아이를 데리고 극장에 간다고 하면 어떤 말을 해주고 싶으세요? 어떤 조언과 충고를 해주실지 궁금합니다. 

 

최근 친구가 <호두까기 인형> 발레 공연 표를 저에게 양도했어요. 그래서 다음 주에 처음으로 첫째 아이와 극장에 가게 될 것 같아요. 아이들이 뛰고 노래하고 말해도 되는 공연이 아닌 극은 처음이라서 어떻게 받아들일지 긴장이 됩니다. 

 

어두운 걸 싫어하는 아이라서 미리 어두워질 거라고 이야기를 해줄 거고, 음악은 있지만 말이나 가사는 나오지 않고 멋진 옷을 입고 춤을 추는 공연이라고 설명해줄 생각이에요. 가만히 앉아서 보는 게 힘들 수 있으니까, 밖으로 나가고 싶으면 엄마한테 귓속말로 말해달라고 일러줄 생각입니다. 

 

<극장종말론>에 대해 몰랐다면 그냥 조용히 해야 하고, 가만히 앉아서 봐야 한다고만 말했을 것 같아요. 예쁜 옷을 입혀서 엄숙한 의식처럼 갔을 거예요. 지금은 그냥 편한 옷 입고 중간에 나올 수도 있다는 마음으로 가려고 해요. 극장 분위기에 아이가 주눅 들고 경직되길 바라지 않아요. 아이가 불편한 걸 참는 게 당연하지도, 필요하지도 않다는 걸 생각하게 되었어요. 육아 때문에 희생하거나 공연을 보고 싶은 마음을 참거나 미루는 게 아니라, 미래의 관객과 함께 과거의 극장으로 여행을 떠난다는 마음으로 가려고 해요. 아이가 힘들어하면 미련 없이 과거의 극장을 버리고 나오려고요. 미래의 극장을 기다리면서요.

 

아이가 잘 앉아서 봐준다면 그것 또한 기특하고 고맙겠죠, 현장감과 설렘과 떨림을 아이도 느끼면 좋겠어요. 저는 공연과 극장을 사랑하던 관객이고, 내 아이도 라이브 공연이 주는 감동을 즐기게 되길 바라요. 그래서 모범생 첫째뿐 아니라 둘째도 함께 같이 공연을 즐길 수 있길 바라요. 

 

그리고 아이가 나중에 어떤 공연을 좋아하든 지지할 거예요. 저는 11살 때부터 지금까지 줄곧 아이돌 팬이라서 대중음악 팬을 향한 세간의 무시에 대해 늘 화가 났어요. 뮤지컬을 즐겨보는 2030 여성을 돈줄로 보는 업계나 사치 부린다고 보는 사회적 시선도 불쾌하고요. 대체로 여성이 무언가를 좋아하면 그건 흔히 멸시의 대상이 되는 것 같아요. 가수도, 배우도, 브랜드도, 콘텐츠도, 그게 뭐든지요. 

 

저는 제 아이가 아이돌을 좋아하면 전적으로 지원해줄 생각이에요. 공연장에 데려다주고, 팬 사인회 가야 되면 굿즈도 사줄 거고, 피케팅에도 같이 참전해 줄 거고요. 아이돌을 좋아한다는 이유로 무시당하지 않았으면 좋겠어요. 좋아하는 사람을 보러 공연장에 가서 불쾌한 경험을 하고 오지 않으면 좋겠어요. 특히 아이돌 공연장에서는 무시당하고 클래식 공연장에서는 품격있는 관객으로 대우받는다고 인식하게 되지 않았으면 해요. 공연이 있는 곳에서는 똑같이 관객으로 존중받으면 좋겠어요. 관객으로서는 아이에게 공연자를 존중하라고 가르칠 거예요. 보기 싫은 공연을 억지로 참고 볼 필요는 없지만, 적어도 용기를 내 무대 위에서 공연을 펼치는 사람에 대한 예의는 지켜야죠. 의도적으로 공연을 방해한다거나, 나쁜 말을 한다거나, 집기를 훼손한다거나, 공연장이 아니어도 당연히 해서는 안 되는 행동은 여기서도 하지 말라고 조언해주고 싶어요.

 

극장에서 지켜야 할 규칙과 조언에 대한 이야기를 통해 극장과 사회가 닮은 면이 많다는 걸 다시금 느껴요. 마지막으로 덧붙이고 싶은 이야기가 있으실까요.

 

극의 본질은 억압이 아니었을 텐데, 지금의 극장은 왜 이렇게 된 걸까요. 장애학 강의에서 장애인을 능력 없는(dis-able) 존재로 만드는 건 사회이고 비장애 중심의 사회가 장애인을 무력하게 만든다는 말을 들은 적이 있어요. 관객과 관객이 아닌 사람을 구분 짓는 극장을 과연 극장이라 할 수 있을까요? 의도하지 않았어도 결국 관객을 골라서 받고 어떤 존재를 배제하고 소외시키는 극장은 정말 종말을 맞아야겠다는 생각이 들어요. 

 

극장에 가만히 앉아서 무대에 집중하는 행위는 학교에서 정해진 자리에 앉아 수업에 집중하는 태도랑 크게 다르지 않죠. 발달장애가 있어 일반 학교에 진학을 할 수 있을지 불투명한 둘째를 생각하면 자주 암담해져요. 일반 학교에 진학해도 특수학급에서 시간 대부분을 보내야 할 거예요. 어쩌면 특수학교로 가야 하는데, 집 근처 특수학교에 자리가 없어 교육 난민이 될지도 몰라요. 학교에서 장애 학생을 배제하는 논리와 극장에서 장애인 관객, 특히 발달장애가 있는 관객이나 아이들을 배제하는 논리가 같아요. 극장에 가지 못하는 관객은 학교에도 갈 수 없고 지하철도 탈 수 없네요. 

 

첫째 아이는 집에서 엄마, 아빠, 동생을 관객으로 앉혀놓고 여러 공연을 선보여요. 자기가 놀이터에서 공연을 할 거니까 이웃들을 초대하라고 할 때도 있어요. 정작 밖에 나가서는 낯 가리고 인사도 말도 잘 하지 않지만 집에서는 퍼포머예요. 둘째 아이도 음악이 나오면 들썩들썩 춤을 추고 좋아해요. 저랑 눈 맞추며 입을 ‘오’ 모양으로 오므리는데, 노래하라는 뜻이에요. 저만 알아봐요. 그런 걸 보면 아이들은 타고난 퍼포머고, 누가 가르쳐주지 않아도 음악, 예술을 즐기는 아티스트들이라는 생각을 해요. 결국 이 아이들이 딱딱한 어른이 되는 건 공연에 대한, 극장에 대한 판에 박힌 교육과 권위적인 문화 때문인 것 같아요. 영화 <보헤미안 랩소디> 때 싱어롱관을 따로 운영했거든요. 노래를 따라 부르고 싶으면 정해진 곳에서만 따라 불러야 하고, 거기에서 가만히 있으면 또 촌스럽다고 눈총받겠죠? 조용한 뮤지컬 극장에서 아이가 노래를 따라 하면 그건 또 예절이 아니라고 째려볼 테고요. 당연시되고 경직된 관람 문화에 대해 새롭게 이야기해볼 수 있으면 좋겠어요.